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零售服務再升級,沃爾瑪宣告:我們是科技公司

2019-03-20
科技新報/linli
零售服務再升級,沃爾瑪宣告:我們是科技公司
圖片來源 : flickr
SmartM解讀】早期以零售商起家的沃爾瑪,現今面臨的競爭對手已不只是其他大型零售商,像是電商巨頭亞馬遜不斷增加投資零售業務,都是沃爾瑪正面臨的挑戰。在 SXSW 的舞台,沃爾瑪(Wallmart)對外宣告了全新定位,自稱為科技公司,向大眾推廣零售服務應用的技術。
在美國德州奧斯汀舉行的西南偏南大會(SXSW)匯聚了音樂、電影、科技、媒體等多個產品的廠商,在 SXSW 的舞台,全球最大零售商沃爾瑪(Wallmart)對外宣告了全新定位,自稱為科技公司,向大眾推廣零售服務應用的技術。
沃爾瑪成立於 1962 年,來自美國南部的 Arkansas 州,一直努力成為技術最先進的零售商,但消費者想到沃爾瑪時,第一印像還是低廉的價格、倉庫式的商場。如今沃爾瑪面對的競爭對手已遠遠不只其他大型零售商,電商巨頭亞馬遜增加投資零售業務,以線上電商平台的服務體系為基礎,整合線上和線下銷售體系,用戶既可從亞馬遜旗下的 Whole Foods 超市享受 Prime 會員的優惠,也可在家透過 Echo 智慧音箱的語音操控,進而在亞馬遜電商平台購物。顯然亞馬遜能為消費者提供更先進的零售服務,優於沃爾瑪。
沃爾瑪希望扭轉傳統零售商的形象,首席技術長 Jeremy King 在 SXSW 大會展示了沃爾瑪應用在零售服務的最新技術,包括虛擬實境的耳機和應用機器學習技術的智慧型機器人,這些技術已應用到沃爾瑪超市,有效提高各超市處理線上訂單的效率。推廣這些技術時,最有挑戰性的部分就是每個人對沃爾瑪都有自己的看法,推動技術的應用和電商業務的發展,往往需要面對很大的阻力。
據 Jeremy King 透露,他領導的沃爾瑪實驗室不為外人所知,其實沃爾瑪非常重要的技術研發部門,擁有一支機器學習團隊,也開發了一些業界領先的應用程式。沃爾瑪的技術研發不僅是升級現有的零售服務,而是提升營運效率,比如配置給店員的貨架掃描機器人,可有效地減少店員盤點清理貨品的時間,讓店員有更多時間服務客戶;機器學習技術應用讓沃爾瑪減少管理庫存的人力,替代 2,000 多名員工,當客戶從網路下訂單之後,機器人可迅速從貨架找出所需商品送上卡車,倉儲系統可做到庫存即時管理,發現缺貨後立即調整訂單,並向倉儲中心發送訂單。
沃爾瑪的技術投入成果顯著,2018 年第四季電商業務銷售額成長 43%,2018 年全年電商業務成長率高達 40%,考慮到沃爾瑪對 Jet.com、Art.com、內衣品牌商 Bare Necessities 和大型零售商 Eloquii 等一系列拓展電商業務的收購交易,原有的線上超市業務不斷擴大,對電商業務的投入並非只是玩票。
據 eMarketer 報告顯示,預期 2019 年沃爾瑪電商業務的銷售額成長率將達 33% 的 278.1 億美元,憑著聖誕購物季的強勢表現,沃爾瑪利用龐大的零售門市體系,推廣線上購物、線下提貨的方式,將電商平台訪問量提升到 1.319 億次。數位化服務系統的成功,主要得益於網站重新設計和外部收購,保持現有的成長率,沃爾瑪在 2018 年超越蘋果之後,將穩居美國第三大電商位置。

 

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