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越追求快樂,可能越不快樂!有意義的人生,才能讓你活得更久

2019-11-25
創新拿鐵/Hayden
越追求快樂,可能越不快樂!有意義的人生,才能讓你活得更久
【SmartM解讀】人的內在情緒有高低起伏,外在環境更是時時變動,人生當然不可能常保快樂。迷戀幸福的文化,讓我們對於不快樂這件事具有錯誤觀感,一昧追求快樂的人生,很可能讓你更不快樂。而有意義的人生則會讓你致力於超越自我的事物,不過度關注自我,讓你有更好的適應力、職場表現,甚至能夠活得更久。
  每個人都想追求快樂人生,因為快樂是美好的。但人生有美好的時候,也有倒霉的時候。當不快樂時,你要靠什麼支撐?答案是有意義的人生。
  人生意義來自歸屬感,致力於「超越」自我之外的事物,以及從內在發展出最好的自己。所以,活得快樂和活得有意義的差別是:快樂是即刻感覺良好的舒適放鬆狀態,意義則是長遠充實滿足的道路。而且研究指出,有人生意義的人適應力比較強,在學校及職場的表現較佳,甚至活得比較久。
  創新點:追求快樂,會讓人不快樂。本文5大重點:1. 追求快樂,會讓人不快樂。2. 「歸屬感」是與家人及朋友間愛的聯結。3. 「目的」是認清自己及服務他人,然後照顧自己,關愛世界。4. 「超越」能產生有助於伴侶關係的愛情激素。5. 我們可以改變說故事的方式,因為我們自己就是故事的作者。

追求快樂,會讓人不快樂

  我們每天認真工作,努力賺錢,無非是想過好日子,追求快樂生活。忙碌之餘,我們會品嚐美食,安排旅遊,讓自己沉浸在幸福之中。社會上有許多教大家尋找快樂的研究及方法,例如創新拿鐵在今年10月14日的電子報中,就歸納了「40年來的各種快樂研究,教我們5種快樂的方法」。想知道的話,趕快訂閱《創新拿鐵電子報》,就能收到下週一的音檔。
  這種迷戀幸福的文化,讓曾經擔任史丹佛大學胡佛研究所(Hoover Institution)編輯,同時也是知名作家的艾蜜莉·艾斯法哈妮·史密斯(Emily Esfahani Smith)一度耗費大量時間精力,來使自己處身在更快樂的環境中。
  艾蜜莉的文章散見在《華爾街日報》及《紐約時報》等大型媒體。她以前認為 人生的目標就是追求快樂,而人人都說成功是通往快樂之路,於是她尋找理想工作,完美伴侶,漂亮住所,以為這樣就能獲得幸福。但當她達成這一切後,卻沒有因此感到滿足,反而覺得焦慮與漫無目標。令她驚訝的是,不只是她有這種感覺,她的朋友們同樣也有這種困擾。
  於是艾蜜莉決定去唸研究所,專攻「正向心理學(Positive Psychology)」,期望找出能讓人開心,使生活更充實的答案,結果答案竟然是:「追求快樂,會讓人不快樂」。這個結論顛覆了所有人的想法,因為想快樂卻反而得到不快樂,令人覺得相互矛盾。
  但事實證明,我們的生活雖然變好了,卻有更多人感到無助、沮喪及孤獨。因為追逐快樂和重視幸福,是社會及文化鼓勵我們去做的事情,但實際上會使人們更不快樂。看到全球的自殺率不斷攀升,最近在美國更達到三十年來的新高就足以證明。在追逐財富與成功過程中,你是否曾捫心自問:難道這就是我要的生活嗎?難道我的一生就只有這樣而已嗎?如果你也曾有過這種疑問,代表有一種空虛感正侵蝕著徬徨的心靈。你疑惑的原因並不是因為缺乏快樂,而是缺乏人生意義。
  這使艾蜜莉踏上尋找什麼是構成有意義生活的旅程。她花了五年時間訪談數百人,閱讀了數千頁的心理學、神經科學及哲學文件。結果,她發現有四個項目構成了有意義的生活,分別是「歸屬感(Belonging)」、「目的(Purpose)」、「超越(Transcendence)」及「說故事(Storytelling)」,她稱之為「人生意義的四大支柱」。艾蜜莉將成果集結成書:《意義的力量:在沉迷幸福的世界中發現圓滿》(The Power of Meaning: Finding Fulfillment in a World Obsessed with Happiness),表達人們可以相互建立起這些支柱,然後在彼此的人生中找到人生的意義。

人生意義的四大支柱(圖片來源:Thrive Global

 

「歸屬感」是與家人及朋友間愛的聯結

  構成有意義生活的第一根支柱是「歸屬感」。「歸屬感」有時也稱為「認同感」,是指對事物或團體的從屬感覺。例如對學校、公司有歸屬感的人,便會覺得是學校、公司的一份子。歸屬感存在於人與人相處的時光當中,你可以選擇與他人培養歸屬感,彼此信任,互相依靠;也可以選擇拒人於千里之外,將別人的善意視為負擔,傷了對方的感覺而不自知。
  例如艾蜜莉有個住在紐約的朋友強納森,每天早晨都會向同一個街頭小販買一份報紙。他們並不是只有買賣的關係,他們會停下來,花點時間交談,把彼此當朋友對待。但有一次,強納森的零錢不夠,小販說:「沒關係,不用了啦。」 但強納森堅持要付錢,所以他去一家店買了東西把鈔票找開。當強納森把錢給小販時,小販因感到受傷而退縮了。他試著想表達友好,但強納森拒絕了他。
  我們都曾在這種小地方拒絕別人而不自知,例如會從認識的人旁邊經過而沒有跟他們打招呼,或當有人在跟我們說話時我們會看手機等。這樣做就像在貶抑別人的價值,讓他們覺得自己是隱形人而不没有受到尊重。
  但若有了愛與歸屬感, 彼此就會創造出一種聯結,讓雙方都會親密起來。真正的歸屬感源自於愛,人與人之間有了歸屬感,便會處在相互珍惜的關係中。對很多人來說,歸屬感是人生意義的重要來源,是與家人及朋友之間愛的聯結。

(圖片來源:Alamy

「目的」是認清自己及服務他人,然後照顧自己,關愛世界

  人生意義的第二根支柱是「目的」,「目的」的關鍵在於用你的力量去服務他人。例如醫師會說他的目的是治癒生病的人,家長則說他們的目的是將小孩扶養長大等。人生的目的不在於你能得到多少,而是你能付出多少。對很多人而言,這是透過工作來達成。找到人生的目的並不只是找到快樂的工作,而是在工作上努力做出貢獻,並創造被需要的價值。(同場加映:「工作與生活平衡」是騙人的!學會這4種方法,勉強可以達到工作與生活的「調和」
  這也意味著,像是無心工作、失業及低勞動參與率等議題,不僅僅是經濟問題,也是哲學的「存在主義」問題。人若沒有值得去做的事,就會陷入存在的茫然與掙扎。雖然我們不一定要從工作中找到人生目的,但目的能讓我們有活下去的意義,並使我們有不斷向前的理由。
  例如,加拿大名作家賈斯汀·馬斯克(Justine Musk)是超級企業家伊隆·馬斯克(Elon Musk,創辦過 Paypal 、Tesla、Space X)的首任前妻,他們的婚姻從2000年開始,在2008年結束。Justine在還沒有嫁給Elon前,已經是位小有名氣的作家,但隨著Elon在商業領域的巨大成功,他們在家中的地位產生巨大失衡。
  Elon 回到家,總是主觀的指責Justine的不對,Justine則不斷的對他說:「我不是你的員工,我是你的妻子啊!」,Elon則總是回答:「如果你是我的員工,我一定會把妳開除掉。」
  結婚8年裡,Justine意識到自己已成為Elon的附屬品和花瓶。Elon 總是埋首在工作中,對Justine的作品毫不關心,甚至還對她說:「你書讀得太多了。」他們爭吵時,Justine的錯誤總會被無限放大,讓她覺得自己在Elon眼中毫無價值。Justine儘管人前光耀,仍無法掩飾內心的空虛,以致情緒低落,精神恍惚。
  結果一場車禍,把Justine從「夢」中驚醒。她驚覺當時的第一反應居然不是「謝天謝地,我們都沒受傷」,而是「天啊!我丈夫一定會殺了我。」於是她開始正視自己內心的感受。她要平等,也要被愛。Justine決定不再生活在Elon的陰影中,決定擔任自己故事的主角。於是她與Elon離異,重回創作領域,找回生活目的,成為當今炙手可熱,才華橫溢的作家。
  對於這段經歷,Justine說:「在終生追求生活意義的過程中,你要做的,就是不斷的培養自己的才華與內涵,並不斷的認清自己以及要服務的對象,然後照顧自己,關愛世界。」

象徵蛻變為蝴蝶重生的Justine Musk(圖片來源:Justinemusk.com

「超越」能產生有助於伴侶關係的愛情激素

  第三根人生意義的支柱是「超越」,它也和走出自我有關,但用的方式完全不同。 「超越」是超脫了日常生活的喧囂紛擾,進入「忘我」境界後,感覺和更高的現實(例如藝術、宗教或創作)產生連結。
  有人會在欣賞畫作時,進入藝術的世界,產生「超越」的感覺;有人在廟宇或教堂中,向上天祈福禱告時,進入「超越」的境界。對艾蜜莉來說,因為她是作家, 因此「超越」是透過寫作發生。有時她太投入時,會有一種與周遭隔絕、忘我的感覺。
  這些「超越」的經驗能改變人的想法與行為。在2014年的一項研究指出,讓學生去看 200 英呎高的尤加利樹一分鐘,他們經由對大自然的仰望、敬畏而產生忘我的感覺後,便會比較不以自我為中心。之後若給他們機會去幫助別人,則他們的行為都會變得更加慷慨。
  其他研究則指出,在「超越」的經驗之後,人們對自己的生活會更加滿足,並認為自己的生活更有意義。透過科學分析,還發現他們血液中的「催產素(Oxytocin)」含量會升高。這種催產素有助於減輕壓力及緩解疼痛,與社會認同、夫妻或情侶間的結合、性高潮及產婦的行為有關,因此有時被稱為「愛情激素」。
  「超越」的經驗還能帶來領悟,協助放下以自我為中心的執著,例如癌症患者珍妮·德萊尼(Janeen Delaney)便有這樣的經歷。當珍妮服用了研究人員讓她緩和情緒的「賽洛西賓(Psilocybin)」膠囊後,便待在實驗室舒適的沙發上放鬆,聆聽著研究人員為她準備的音樂8個小時。
(珍妮·德萊尼在2010年接受訪談時的影片)
   珍妮回憶說,最神奇的時刻是在演奏「塞繆爾·巴伯(Samuel Barber)」的弦樂時,她注意到自己的呼吸節奏隨著旋律而起伏,她專注於音樂的優美內容,隨著音樂達到高峰,音符越來越高,珍妮突然屏住了呼吸。
  她說:「然後這首歌就結束了。在那一刻,我意識到不再呼吸也可以,這真是一個奇妙的啟示。」而就像研究中心的許多其他癌症患者一樣,珍妮對死亡的恐懼也逐漸消失。她只需要讓自己想起說過的話:「當生命走到盡頭時,不要呼吸就可以了。」
  但為什麼珍妮會有這樣的體認?發生了什麼事使她意識到這一點?只有珍妮知道她處在「超越」狀態時的全部細節。我們只知道這個經歷使珍妮對她的人生階段感到滿足(無論她是活著還是死了)。「超越」為珍妮帶來了平靜,因此當大限來臨時,珍妮可以面對停止呼吸。珍妮後來在2015年去世。

我們可以改變說故事的方式,因為我們自己就是故事的作者

  人生意義的第四根支柱是「故事」,說一個屬於你自己的故事。許多人覺得奇怪,說故事和人生意義有什麼關係?如果你能用人生中的事件來創建一個故事,就能更看清楚自己,協助了解是什麼成就了現在的你。
  即便你被現實給限制住了,仍可以編輯、詮釋,再重新述說自己的故事。生命並不只是一連串事件的清單,我們可以改變說故事的方式,因為我們自己就是故事的作者。(同場加映:就算記憶消失了,他們的故事依然存在!這位前時代週刊記者,用寫作協助失智長者得到更好的照顧
  例如有一位叫做埃梅卡(Emeka)的年輕人,他的身體因為打美式足球而癱瘓了。埃梅卡在受傷後,內心常對自己說:「我打美式足球的人生是非常棒的,但看看現在的我。」像這樣說故事的人:「我的人生曾經很棒,現在卻很糟。」,比較容易焦慮和沮喪,埃梅卡有好一陣子就是這樣。

埃梅卡受傷時才21歲(圖片來源:Inspire More
  但隨著時間過去,埃梅卡開始編造不同的故事。他的新故事是:「在我受傷前,我常去派對,且我是個很自私的人,但我的人生沒有目的。受傷讓我明白,我可以成為更好的人。」埃梅卡把他的故事改變了, 從而改變了他的一生。
  在重新詮釋了自己的故事之後,埃梅卡開始以他的經歷來開導孩童,他找到了他的人生目的,就是服務他人。心理學家丹·麥亞當斯(Dan McAdams)稱這個現象為「救贖的故事(Redemptive Story)」,也就是用好的故事來救贖不好的。麥亞當斯發現,過著有意義人生的人,往往會根據救贖、成長和愛來講述他們的故事。
  但,是什麼讓人們改變了他們的故事?有些人是向心理治療師尋求協助,但其實也可以靠自己做到。只要完整地反思你的人生,是什麼關鍵經歷造就了你,你失去了什麼,又獲得了什麼,就可以幫助你改變故事,而這就是埃梅卡所做的。你不可能一夜之間就改變了你的故事,過程可能要花好幾年,而且很痛苦。但擁抱那些痛苦的記憶,能帶來新的洞見與智慧,能讓你找到那支撐著你的力量。
(脫口秀主持人Ellen DeGeneres訪問埃梅卡)
  「歸屬感」、「目的」、「超越」和「說故事」,便是人生意義的四大支柱。我們需要在家庭及社會中建立起這些支柱,協助人們變成更好的自己。它是一個持續的過程,隨著每一天過去,不斷地創造我們的人生,擴增我們的故事。但有時,我們也會有心力交瘁的時候。
  每當艾蜜莉遇到這狀況時,她便會想起與父親的一段經歷。艾蜜莉從大學畢業後幾個月,父親罹患了嚴重的心臟病,本來他應該性命難保,但他最終活了下來。艾蜜莉問父親,當他在面對死亡時,腦中想著的是什麼。他父親說,他唯一能想的,就是必須活下來,這樣他才能陪伴艾蜜莉和她弟弟,這讓他有意志力能拼命活下來。
  當艾蜜莉的父親被麻醉準備接受緊急手術時,他做的不是從10開始倒數,而是把艾蜜莉姐弟倆的名字像祈禱文般地覆頌。他說如果他會死,他希望他在世上說的最後幾個字是艾蜜莉姐弟倆的名字。
  艾蜜莉的父親是個木匠,也是個虔誠的教徒,他的人生既謙恭又美好。當他躺在醫院裡面對死亡時,他有一個活下去的理由,那就是愛。他活下來的原因,是他在家庭中的歸屬感,他身為一名父親的目的,他「超越」的冥想,以及不斷覆頌著孩子的名字。這些,是艾蜜莉的父親告訴她的故事。而這,是具有人生意義的力量。
  追求快樂没什麼不好,但人生不能只有快樂。活得快樂和活得有意義之間有什麼差別?答案是,快樂來來去去,意義則更深遠。心理學家把快樂定義為一種在當下感覺舒服自在的美好狀態,但人生有美好的時候,也有很糟糕的時候。當快樂不起來時,你要靠什麼走下來?知名的心理學家馬丁·賽里格曼(Martin Seligman)說,人生意義來自歸屬感、致力於「超越」自我之外的事物,以及從內在發展出最好的自己。因此,建立起有意義的人生,才能在我們徬徨需要支柱時,帶給我們走下去的目的與勇氣。
 

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參考資料:

1. There is more to life than being happy

2. Four Pillars of a Meaningful Life That Could Be Part of Every Learning Community

3. What is the Purpose of Life? 16 Answers from 16 Inspirational People

4. “I Was a Starter Wife”: Inside America’s Messiest Divorce

5. What a ‘Transcendent Experience’ Really Means

 

 

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