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網路創業家必懂的九大重點

2014-05-29
優福網資深顧問/李志文
網路創業家必懂的九大重點

昨天去探望一位生病的朋友,這位朋友因為自行創業太過操勞而使得個人的抵抗力大幅下降,因而得到了蜂窩性組織炎,沒問他覺得值不值得,但自己卻因此心有所感,所以有了把自己這十年來的創業歷程寫下來與大家分享,希望現今熱衷於網路創業的朋友們也能靜下心來好好想想:自己創立事業的真正目標是什麼?!

「創業」不難,一個人、一張桌子就可以創業;但「創業」也真的很難,難在如何成功、如何永續經營…

「網路創業」超容易,一個Idea、一個App就可以實現創業的夢想;但「網路創業」想成功也真的很不容易,絕對不像坊間雜誌或許多Blog寫的那樣,當然,也要視創業家自己對「成功」的定義而言!

個人自民國83年退伍至今,一直都在資訊業打滾,包括電腦補習班、Mac電腦排版、資訊賣場店長、企業MIS、系統整合商、外商軟體開發公司等均待過不少時間,從硬體至軟體、從系統到App開發也都有經歷;創立過三次公司,前兩次以失敗收場,而這次創業至今已經八年才慢慢累積了一些心得,就在此概略整理分享出來,希望對想要創業或正在創業的您會有些助益。

一.成功的定義

所謂的「創業成功」其實要看創業家們的定義而有所不同,有些是以能滿足自己或客戶的需求為主、有些是以成就感為個人目標、有些是以被收購、被創投投資、甚至可以IPO為願景…

當然,大多數的創業家們無非是以「賺錢」為最終目的,不管是靠廣告、賣軟體或是以服務來賺錢…等各種方式,而我個人原本也是以「賺錢」為最主要的目標,但在今年三月的日本大地震以後,帶給我個人的衝擊實在太大了,也因此我對「MobileCare手機保姆」的成功定義已改為: 

成為每支Android智慧手機的必備服務,若能因此預防意外的發生或是救到一條人命,可以說就是最大的成就了!

當然,生活還是要過下去,家人也是要由我擔負起照顧的責任,但是我可以提供雲端顧問服務來滿足這方面的需求,所以「MobileCare手機保姆」即便沒有賺錢也是會繼續努力經營下去的,因為它對我的意義已截然不同!

二.資金很重要

許多網路創業家們會誤以為有技術、懂得用GAE或一些免費的資源時,創業資金就可以不必擔心,對於只寫手機App的創業家們來說,是唯一的例外(當該App不需要有伺服器或其它後台資源時,的確可以僅賣App或廣告來賺錢),但若該App有需要伺服器等後台的資源或是用網站服務來創業時,那麼就必須考量到「資金」的問題了!

因為創業時幾乎每個地方都需要用到錢:

  • 基本營運管銷:舉凡房租、水電、稅務、網路、電話等基本的營運管銷費用
  • 生財設備成本:像是冷氣、辦公桌椅、個人電腦、伺服器、測試設備等等生財器具的費用
  • 人事薪資福利:就算只有自己一個人,也要算自己的薪資成本,因為這是創業時負擔最重的成本之一
  • 市場行銷推廣:行銷是很花錢的,包括網路媒體或是傳統媒體,若不花錢就要靠時間及用戶(或社群)來發酵
  • 其它雜項支出:像是公司外帳、買書受訓費用、參加社群活動或比賽、交通費、貸款利息等等都要列入成本

至於資金是要用借貸、集資、贊助募款或是依賴創投就視創業家自己的決定,大多時候我個人傾向用借貸的方式,畢竟在還沒有出名之前,要找創投或獲得贊助是不太可能的;另外有許多網路創業家會認為創業資金不需要太多,可以用最節省的方式來進行創業,節省的觀點是對,但創業之後實際要花的錢絕對比想像中的多,建議以人頭來預估創業資金,以每人每年40萬來概估,若是3人團隊以一年為限,那建議先準備好120萬的創業基金再啟動吧~ 

(當創業家每天為了資金在煩惱時,是無法靜下心來好好專注在創業上的!)

三.技術須整合

網路創業家最主要的核心產品(服務)就是「技術」了,不論用何種開發技術開發的應用服務,最終就是要提供給廣大用戶使用。事實上,除了開發的技術之外,很多創業家們往往輕忽了其它技術的重要性,包括:

  • 系統:不論採用雲端、VPS或是自建伺服器,系統與營運成本、效能、承載及擴展性有極大的關係,須慎選
  • 網站服務:與系統的選定也息息相關,常用的有Apache、Nginx、Lighttpd等 (要注意分流時的session問題)
  • 中介程式:不一定要選最新、最酷的技術才行,最好是選穩定、效能、安全、擴展等各方面較佳的語言
  • 資料庫:一般最常用的是MySQL、PostgreSQL或Oracle;若是用Key-Value架構的資料庫就得仔細慎選
  • 應用服務:目前最多技客喜歡用的是HTML5,但仍有不少網站是用RIA技術來開發(Ajax、Flex、SilverLight)而若是以智慧手機為主要市場的話,當然最好是用原生語言開發的App (如Android、iPhone、iPad等),目前也有PhoneGap號稱可以幫開發者把HTML+CSS+JavaScript開發出來的應用轉成各大手機平台的專屬App,當然一切還是要視創業家的應用服務到底是注重在哪一塊才來決定採用的技術。
  • 其它:是否要串接Facebook;採用AWS、GAE或其它雲端,甚至只想用VPS都需要創業家自行考量決定系統架構

四.自律與學習

自行創業和上班工作的最大差別就在於:時間!

許多上班族往往會很欣羨網路創業家們的工作時間彈性、自由,甚至在家或在咖啡館就可以工作,只是實情真的如此嗎?我相信很多網路創業家們在剛開始創業時確實會覺得多了很多時間可以運用,也的確在任何地方就可以工作,不必綁死在辦公室裡;但是,也有很多網路創業家們創業之後變得不知道要做什麼,於是整天追趕著在網路流傳的熱門技術、到處參加技術/創業社群的聚會、甚至加入到所謂的創業育成中心去,為的是得到該組織的行銷/訓練資源…然後便浪費了自己的時間與資源,也迷失了自己真正的目標!

上述的活動與行為不是不好,而是要懂得適當參與,因為每個人的時間都一樣:一天只有24小時! 

如何把24小時做最有效的運用,和每個人的自律能力有很大的關係,甚至可以說是最重要的關鍵!

我個人為了創業,在創業前幾年為了把個人效益最大化,一一努力去學習、堆疊欠缺的專業技術/經營管理/市場行銷等能力,而沒有打著Co-Founder的名號開始號召金主、專業人才一起來創業,因為這與我的個性有關: 

 

在沒有6成以上的把握,絕不輕易給予承諾,不管是在技術開發或是創業的立場上!

 

所以個人對於開放投資或技術合夥上都採取十分保守、謹慎的態度,要開放合作(不論投資或技術合夥)就是要確定有獲利的把握,否則無法對投資的夥伴交代,而且雙方的股份、權益都要白紙黑字寫清楚,絕對不能口頭說說…

回歸主題來談自律與學習的部份,自7年前創立優福網之後,個人才慢慢感受到技術不代表一切的事實(尤其當付費者是一般使用者時),也開始面對非技術性的相關學習,為了逼自己改變,於是做了許多自我的要求:

創業開始的前兩年,每天回家後開始閱讀非技術性的書藉,也不限定書藉的種類,只要覺得有好的觀點、值得學習的書就買回來看;不管是彼得.杜拉克、大前研一或是類似企業管理名人(如傑克.威爾許等人)的書我都看;關於兵法、勵志、趨勢預勢、行銷推廣、經營管理等等的書也都看…

前兩年雖然雜食,但一本一本確切地詳讀,在歷經兩年的改革期之後,除了慢慢淬練出自己的想法之外,也養成靜下心來閱讀的好習慣,更能夠開始適當地切割時間來做不同的運用(白天服務客戶、晚上看書…)

雖然大量閱讀非技術性的書藉,但技術性的學習也不能放鬆,從學習Linux養成的習慣來實際練習想學習的技術,強調實戰與理論並重的發展,往往會從A一直擴展到C或E而形成關連性的學習;例如學「系統」會遇到「網路」和「安全」的問題;學「網站建置」會碰到「資料庫」、「程式」、「DNS」的問題;學「雲端」會遇到「系統」、「安全」、「備援」、「災難復原」、「擴展」等問題…於是乎便整個串連、整合起來了

放棄個人的娛樂時間(嗯…個人真的沒有什麼特別的娛樂 :P)來換取創業或學習的時間;但重視與家人的聚會時間,不因為創業而把與家人的時間大量減少(偶爾還是會減少,一定要取得家人的體諒),儘量天天回家吃晚飯,週末假日也都待在家裡較多…

成立優福網之後,每個星期四都固定留到晚上11點左右,利用這段較長的連續時間來做有效的深入學習、朋友的技術交流、偶爾為之的聚會放鬆,或是各自看書,甚至是自我推薦的上台演講練習…因為我發現當一個人可以靜下心做某件事情時,會做得特別專注、效率也最好,所以刻意安排這段時間來緩衝自己浮燥的心!

不間斷地學習!不管是買書、花錢上課受訓、參加技術研討會或是買設備來練習,這些錢和時間絕不能省,因為網路創業是很嚴苛的,跟不上就會很快被淘汰出局。當然也絕對要小心外來的聲音來影響自己的判斷,千萬不要為了別人的幾句話而貿然投入新的學習,畢竟出一張嘴絕對比用手、用腦、用眼的開發來得快n倍;但也不是閉門造車、故步自封,而是要自己去針對新技術的學習曲線、時間、耗損資源及未來的發展性來加以評估,再來決定是否要投入學習(我都不敢妄想一個新技術在兩年內就可以學得很好,應該是我比較笨)

最後這點也是要提醒自己,因為驚覺每天花在Facebook、Twitter、Google+的時間太多,而且有些上癮的症狀,所以已經把手機的Facebook、Twitter App移除掉,只用電腦連上去,強迫自己把使用的機率大幅降低,以減少個人時間的浪費(畢竟觀看回覆這些訊息都要花很多時間,而且真的沒有那麼急迫啊~)

總而言之,想創業的朋友們最好自己改變自己,而且要從想法與習慣開始,否則真的就要用切身之痛來改變自己了(週遭有許多創業的朋友們都是等到賠錢倒閉、或是營運困難時才記起當初我給的建議 :( ,創業真的要謹慎啊!)

五.行銷與推廣

就像實體世界的商品一樣,商品做好了就必須要透過行銷來推廣出去,不管是用免費、買一送一、折扣優惠…等各種行銷手法,總之就是要想辦法賣出去就對了!

是的,網路創業一樣不可避免地要靠行銷來推廣做好的服務或應用,只是推廣的方式不太一樣,像是社群網路的廣告、關鍵字、聯播網、部落格圖文、官方的App Store等等,說真的,我個人在2010年都做過,也花了很多錢學經驗,對我來說,效果真的很差!(如果您不相信,那不妨自己花錢試試看囉~)

當然也有以開發手機App為主的網路創業家會反駁我的說法,因為App Store就可以讓開發者獲得大把的鈔票~好吧,如果創業家們想當這種百萬中選一的高手,那我也只能祝福您了,我說過,我個人是很務實的,沒有把握的事不會給予承諾,所以對於創業這件事一直是用最壞狀況的觀點來看待(但我個人的做法可是以最積極的態度去學習),為的就是在最壞的狀況下還能繼續維持營運。

先撇開媒體廣為宣傳的App創業幸運兒(想想看電腦補習班的廣告吧,有哪家電腦補習班會強調補完之後你還是很難找到工作??),然後看看大部份成功的網路創業家到底是如何做行銷的,也許是經常比賽、或是免費贊助、也許是與公益單位合作?或者是利用人脈來增加曝光機會?很有可能是被我們忽略的傳統媒體(電視、廣播、第四台、報紙、雜誌…),當然,目前最夯的社群網路也功不可沒,透過眾多網友來散佈的力量是相當驚人的(不過,也請想想看在Facebook上有多少假帳號?粉絲人數多或按讚人數多又能代表實際的消費轉換率嗎?好好想想囉~)

總之,就算商品本身再好,想透過口碑行銷/病毒式行銷來快速散佈前,第一波的行銷推廣也絕對不可或缺,創業家要做好長期推廣的心裡準備(1個月?3個月?不,個人建議至少半年,若1年內都沒起色,就立刻改變策略吧!)

另外,參加比賽也是個很好的曝光模式,不過得要有心裡準備,如果創業家的應用服務不夠酷、炫,或是沒有在育成中心的相關背景,很可能在評審的第一關就被刷掉了(我個人經歷過後多次:P);但也不要灰心,因為往往消費者的看法和「專業」評審們的看法可能是兩極的,評審們不喜歡、但消費者卻買單時,就大可不必擔心了(除非是想得到創投的青睞,那就得好好以評審們的心態來開發您的應用服務囉~)。

六.執行與耐性

許多書和創業成功的前輩都會強調「執行」的重要性,我相信創業過或正在創業中的朋友一定能心領神會!再好的創意若沒確切執行來加以實現,永遠只是束之高閣的夢想!

以「執行」性來說,範圍也是很廣,勉強具體來說大概可分為幾個階段:

  • 將創意轉變為具體可行的計劃(包括需要的人力、技術、資金、行銷等資源)
  • 分析計劃的可行性、市場競爭力、投入的資源及預估獲利的模式(建議不要以廣告收益為主)與回收時間
  • 確切了解個人的可用資源、與計劃的資源差異、可實施的替代做法(若沒有大量資金,以個人仍能實現)
  • 不要妄想自己怕麻煩、不想做的事可以花錢就解決,除非一開始就有足夠的資金,而且自己要能掌握狀況
  • 不要太貪心,想一步到位!創業想成功,要一步一步踏實地執行,不要因貪心或耳根太軟而疲於奔命,在第一個想法/計劃未實現時就立刻又開始新的想法/計劃,這樣只會增加人力的負擔及資源的浪費
  • 當想法/計劃實現後,就要開始啟動行銷/推廣層面的執行,不要天真地認為東西(指應用/服務)夠好,消費者自然就會源源不絕的自動上門;沒有讓消費者知道並願意開始使用,是絕對不會有所謂忠實的粉絲/客戶,更不可能形成口碑式或病毒式的行銷目標
  • 當行銷/推廣有慢慢擴展開來,擁有越來越多的客戶時,接下來就要執行「客戶服務」的層級,要讓客戶感到舒服、有解決到問題,就要做許多準備:說明文件/操作影片/真人客服/社群回覆/問題改善處理等等

接下來,創業家們就要有「耐性」了:

創意的實現絕對不容易,對於執行的人員、花費的資源、實現的細節與過程都需要您的耐性

  • 行銷/推廣的成效很難立刻見效,要將點擊數/按讚數轉換為實際的消費次數,需要您有耐性
  • 客戶服務的正面回應或忠誠度往往不會立即形成,很可能需要數週、數月、甚至一年,請保持耐性
  • 新技術的熟悉/商場上的合作/廣告的贊助等等都無法照創業家預估的時間來進行,請保持耐性

有幸成功的創業家們接下來要面對的就是長期經營,像是Facebook、Google、Kimo等巨獸級的網路企業可不是一、兩年就能達到如此的規模與市場,而是在隨著時間持續地成長中…反觀一些只想接受創投、上市上櫃或被併購的新創企業很容易就煙消雲散了(是的,也有創業家是以此為目標在創業,但我不是!),最大的差異就在於創業家的經營理念、確切的執行與長期的耐性了~

七.獲利與維運

最近每天都有網路創業家獲得創投資金大筆挹注的消息傳出,真的很難不去想到西元2000年的達康熱潮,那一年靠企劃書就可獲得大筆資金的狀況彷彿又重現了(現在是有好的Idea,然後用免費吸引大批會員後就有機會獲得大筆創投資金)。

在每一則獲得創投資金的新聞之中,有沒有仔細去評估、推敲一個創業家們最應該重視的問題:確切的獲利模式

先談談較簡單的手機App一般獲利模式(有錢企業以品牌行銷為主的App不在此範圍):

  • 賣App:每下載一次,創業家(或稱開發者)可獲得70%的獲利
  • 靠廣告:App免費但內嵌廣告,每點擊千次,創業家可獲得不確定的獲利;或是與企業合作,由企業贊助廣告
  • 靠數位商品:In App Purchase,在App中購買數位的商品,最常見的就像遊戲的關卡、虛擬寶物;數位內容的電子書、雜誌、漫畫、小說、音樂…等等,讓消費者在使用App的進階服務時才付費,一樣有70%的利潤
  • 交易費:像是用手機來付費的Square、Paypal等便是以交易費為主要獲利,但一般開發者幾乎賺不到這塊,目前也有創業家想在手機結合電子商務的購物服務,不過真的有很大的挑戰!

其實上述所謂簡單的獲利模式也有需要小心的部份:

Apple App Store的強硬(有許多限制,只予許開發者按照其規範來向消費者收費,不可繞道,否則:下架)

Android Market的窘況(網路創業者都知道台灣天龍國的法規使得台灣的Android Market目前僅有免費版)

別小看App開發的成本,以個人創業家來說或許還好,最多就是時間和精神的耗損;但若以企業的經營角度來看,絕對絕對是很辛苦的(如果您相信媒體報導的App經濟及成功案例,而您又自認是萬中選一的高手,那就衝吧~ 小弟祝福您!)

說真的,算數字對於大多數以技術為主的創業家們是很痛苦的事(至少對我來說是如此),但若要長期經營,創業家絕對要靜下心來仔細估算各項成本(請參考文章前面所提),然後來看看自己的網路事業適合哪種獲利模式,這也是為何我強調創業家絕對不能只懂技術面的原因之一,財務、行銷、整合、管理等各方面最好也要有一些基本知識才行

除了上述幾種獲利模式之外,接下來談談網路創業常見的其它獲利模式:

  • 會員費:以一年一次或每月收取的方式為主,會收取這種費用的大多是論壇為主的特別服務
  • 廣告費:最常見的獲利模式,但也是最難、最不可預估的獲利,很多創業家往往等不到廣告主進駐就收攤了(因為資金被燒光了);也有很多嵌入聯播網或Google的廣告來賺取佣金,但真的也是要有很強人氣流量的網站才有機會賺到「覺得不錯」的佣金;另外像小惡魔這類超人氣論壇則會有大的廣告主直接買其廣告版位
  • 賣商品:這裡的商品是指傳統的電子商務,可能有特別的經營手法或特殊貨源,然後創業家以商品利潤為主
  • 賣數位商品:這裡指的和上面的App獲利模式相同,以數位內容和虛擬商品(包括遊戲點數)為主,另外像是影片觀看(如國外的Hulu、Netflix等)也都算是以數位內容來獲利
  • 交易費:以電子商務、拍賣網站為主的服務多伴會有抽取交易佣金來獲利,現今也有許多整合至Facebook的電子商務平台,只是Facebook會抽取多少%佣金?日後會不會有更多限制?這仍是個未知數
  • 服務費:這是目前國內外最常見的獲利模式,舉凡像是商品上架費、空間租用、功能升級、數位內容轉檔等等各種不同的服務均可用來進行獲利,當然,收費的方式並沒有一定的標準,提供服務的創業家請務必用心想想如何在這塊獲利!

與獲利模式最緊密相關的就是「營運成本」,有些獲利模式乍看之下很吸引人,若仔細去評估分析後,往往會發現只是「預估數據」,再深入去探討時,也會發現「營運成本」可能遠比獲利來得驚人!

網路創業家們得仔細評量運用的營運成本有:

  • 人力:別以為身為Co-Founder很讚,有想法、有資金,然後找技術/行銷/管理人才的團隊就可以順利將創意實現,然後賺進大筆大筆的鈔票!仔細算算看,創意從發想到實現、到推廣出去、到真正獲利需要多少時間?如果三個花錢找來的人力,一個月粗估合算為十萬元薪資,一年光是薪水就要120萬!這段時間一樣要薪水照付、租金照付、各種該給的都不能少,但唯一欠缺的就是收入!
  • 行銷:創業家不要認為自己是社群的名人、擁有成千上萬的粉絲或追隨者就可以輕忽在行銷上面的花費!給個讚、按個Follow或 + 一下是很容易的,但若要這些人成為會員、再成為付費的用戶,那可就沒那麼簡單了!創業家要十分務實地面對這種常見的狀況,因此也要準備好投入行銷的相關資源。不管是用網路廣告、部落格圖文、舉辦網聚、活動抽獎,或是投在傳統的媒體通路(電視、雜誌、報紙…)、參加展覽等等都需要花錢,而且是不少的錢!要如何拿捏就得視創業家的智慧囉~(個人也花了不少錢才學到一些經驗:( )
  • 維運:這部份指的是像生財設備、頻寬、伺服器等網路創業家必須考量的長期成本,有大部份的網路創業家選擇用VPS來啟動創業、也有不少是用免費又兼顧效能的GAE雲端,像我個人則是偏好AWS雲端,這裡不談其之間的詳細比較(有興趣的朋友可以安裝小弟寫的「雲端簡報」,裡面有詳細的剖析),光以長期租用的費用來概估,也是一筆不少的費用(若是應用服務十分受到好評而爆紅時);若是採用傳統的經營模式(自有伺服器,然後放在XX電信的機房),那一定要好好為您祝福,因為2000年的達康熱潮時有難以計算的網路創業家是被這塊成本給燒死的!
  • 學習:嗯,不知道有多少創業家會想到這個部份的成本?舉凡測試設備、上課受訓、購買書藉、練習時間等等都能算是「學習」所付出的成本,若公司的技術人力眾多、然後又盲目追求新技術而不自覺時,這塊所付出的成本不會少,但很容易被忽略。

對我個人來說,創業的獲利模式絕對不能過於樂觀,要儘量以最壞的狀況來做相對應的規劃; 

營運的成本絕對不能算得太精細,要儘量抓多一些,以因應突如其來的變化!

八.真的要運氣

創業家要成功真的需要一些好運氣!

當然創業家平常就要不斷吸收新知、掌握趨勢,也要懂得因地、因時、因人來做適當的調整;能夠跟隨著趨勢大潮流一起成長時才能達到事半功倍的效果(所以這兩年要搞智慧手機相關應用服務的朋友要快啊~)。

而所謂的運氣是個人實際的感觸,「手機保姆」因為一個突如其來的新聞採訪報導,竟遠比花錢在網路猛打廣告的效果來得好N倍,而且不是刻意安排,完全是因為電視劇在演小三而延伸出來的採訪XD。

參加Inside Out的Demo活動因為有團隊退出而意外獲得展出的機會,更意外的是獲得當天的人氣獎第一名!

而7月份時,因為台灣Adobe給予的機會而能夠去參加2011 Ideas Show的博覽會展出,也因此獲得聯合報、蘋果日報的採訪報導,然後延伸至奇摩新聞及PChome新聞…

這些對我個人來說真的是運氣好,當然也要感謝上述單位給予的曝光機會!

九.常懷感謝心

創業的路十分艱辛且漫長,但網路創業家們請千萬要記得:

沒有人逼你做這件事,創業的決定是自己做的

沒有任何媒體應當要注意你,主動報導你是你的福氣,應該要心懷感激

沒有任何創業的前輩應當要教你,不管在技術/行銷/經營/管理各方面上,若有這種前輩,請心懷感激

政府雖然有扣你稅,但不會為你的創業提供特別的待遇,若有單位對你特別好,要心懷感激

對於在資金/行銷或任何方面幫助過你的朋友/客戶,請記得他們對你的支持與幫助,並心懷感激

家人永遠是你最該感謝的最大支柱,不要因為創業而忘了最重要的家人,也要對家人心懷感激!

 

作者簡介:李志文,優福網資深顧問 ,「MobileCare手機保姆」服務研發者

 

原文出處:網路創業家必懂的九大重點

* 本文獲得作者本人同意刊登

 

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