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熊大萌不到山姆大叔,Line暫時退出美國市場,回防亞洲、佈局人工智慧

2016-11-21
愛范兒
熊大萌不到山姆大叔,Line暫時退出美國市場,回防亞洲、佈局人工智慧
或許你未必有用Line的習慣,但你肯定見過Line Friends家族的可愛卡通形象。如今,這家「一萌走遍天下」的日本社群通訊軟體公司宣布,暫時放棄拓展美國市場,將業務重點放在亞洲四大市場:日本、台灣、泰國和印尼。
Line公司董事長兼執行長出澤剛,近日接受VentureBeat採訪時談到公司未來的發展規劃,並表達了自己對於人工智能與社群通訊軟體結合的看法。

歐美市場「難啃」,亞洲增長潛力大

出澤剛表示,Line將主攻亞洲市場作為公司發展戰略已經有兩年了,主要原因在於亞洲市場有很大的成長潛力。他指出,有報告顯示,亞洲的中產階級人群將會在2020年呈現指數級增長,因此直到2020年,Line都會將發展重心放在亞洲。
除此之外,他認為一旦某個市場已經被占領,那麽其他同質化產品就很難再進入了。比如對於已經被 Line、微信等APP覆蓋的亞洲市場,美國公司就很難再來「分一杯羹」。
這個原理,同樣適用於曾經試圖拓展歐美市場的Line。2014年8月,Line宣布進軍美國市場,時任 Line COO的出澤剛曾滿懷信心地宣稱:「儘管目前為止,並沒有日本的網路軟體公司在北美真正成功,但我們(Line)要做那一個。」
但理想很美好,現實卻往往很殘忍。
作為世界上知名社群通訊軟體的大本營,目前歐美市場早已飽和——上至Twitter、Facebook、Instagram,下至 Snapchat、WhatsApp,更不要提iMessage 和 Facebook Messenger,外來者幾乎沒有可以拓展的空間和余地。且對於以通訊為核心功能的Line來說,它也幾乎沒有任何可以區別開來的新特性。
熊大萌不到山姆大叔,Line暫時退出美國市場,回防亞洲、佈局人工智慧
目前主要的社群軟體每月活躍用戶,以及2016年預期營收(圖片來自:Financial Times)
事實上,Line是有做過差異化競爭的。圍繞 Line Friends展開的卡通人物貼圖下載商店和社群遊戲,一直是 Line 的金牛業務。打造具有特色和趣味性的卡通形象,使得 Line 有了很強的識別性,並在亞洲主要市場取得成功,但美國似乎不吃這一套。社群遊戲咨詢師Serkan Toto曾表示:「每當我向美國朋友介紹Line時,他們都會看著APP說,這看起來很奇怪或者這看起來像是卡通,我個人認為 Line 的設計不符合美國市場的主流審美。」
面對質疑,出澤剛曾表示:「我當然知道美國和日本的用戶想要的東西是不一樣的,因此最重要的就是要將我們的產品和服務本地化。」
Line的本地化取得了一定的成效。在西班牙,Line 通過與西甲勁旅巴賽隆納和皇家馬德里合作推出表情包贏得了一部分市場。在美國,他們要推出類似Skype的低價通話軟體,以及可以給自拍添加表情圖案的APP。但在西班牙,他們主要的競爭對手,只有已擁有超過 1600萬 用戶的 WhatsApp,而在美國,對手顯然更強勁。
社群遊戲是Line的另一記重拳。但嚴苛的平台準入政策、文化差異以及激烈的市場競爭,使得Line遊戲的美國拓展之路,並不被專家所看好。Toto指出,Line平台上的遊戲數量是遠遠不夠的,並且遊戲的設計不足以吸引大量的玩家參與。
之前的質疑終究只是質疑,但從 Line 目前策略的改變來看,Line 的歐美之路的確頗為不順,而穩固亞洲市場,顯然是當下能做的最好的選擇。出澤剛也表示:「直到我們取得亞洲第一的那一天,我們才會將目標定為奪得世界第一。」
在亞洲,Line顯然奠定了良好的基礎。出澤剛指出,在包含日本、泰國、台灣和印尼在內的亞洲四個國家,Line保持了每年高達20%的市場成長率,而這得益於Line在這些區域的早期布局。「一旦你的APP已經成為市場的領頭羊,用戶自然就會不斷增長。像日本、台灣和泰國,我們幾乎沒有採取任何激勵措施。」
熊大萌不到山姆大叔,Line暫時退出美國市場,回防亞洲、佈局人工智慧
Line在不同區域的每月活躍用戶(圖片來自:Financial Times)

未來的趨勢是融合,結合AI打造一站式服務

出澤剛在采訪中提到,對於社群通訊軟體而言,用戶的成長是關鍵。儘管Line已經在亞洲市場有了較為穩定的用戶基礎,但不斷提升用戶黏性也很重要。
Line採取的措施,是在軟體中整合各種生活服務,為用戶提供最大程度的便利。目前Line平台上已經有超過7000個公眾號,其中有300多個是企業服務號。出澤剛表示,用戶可以利用Line上的公眾號預訂快遞服務、打車、點外賣以及訂機票。而這一切都建立在人工智能技術之上。
在談到人工智能對於改善用戶體驗方面的未來發展時,出澤剛表達了自己的期待。他認為未來要將Line打造成為一個「一站式智慧服務入口」,結合線上和線下服務,通過不斷拓展機器學習領域,用戶可以從更智能的服務窗口獲得需要的一切服務。
為實現這一目標,出澤剛表示類似亞馬遜Alexa的智慧語音助手,也會是一個很有前景的發展領域。並且隨著技術的進步,Line的服務領域和方式也會不斷拓展,甚至可能會涉及智慧家居、智能穿戴設備等。
據出澤剛稱,Line目前也在加大在人工智能以及聊天機器人方面的投入。未來社群通訊軟體的發展趨勢,是將各種特性整合在一個平台之中,為用戶提供更豐富和個性化的服務。
 
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