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Airbnb全球打江山,不能沒有的救援王

2017-02-17
今周刊
Airbnb全球打江山,不能沒有的救援王
【為什麼SmartM推薦這篇文章?】過去談到共享經濟就會先想到Uber和Airbnb,但隨最近Uber退出台灣,不禁好奇Airbnb憑什麼撐起天下?關鍵人物便是危機處理老將克里斯.勒漢,他靠社群重建信任、與房東及政府合作的軟姿態,成為短租龍頭打江山的救援王。
近年,新創短租龍頭Airbnb旋風般橫掃全球,與近來火紅的Uber一樣,破壞式創新的經營模式,衝撞了各國現有產業、管理法規。不同的是,Airbnb有危機處理老將克里斯.勒漢(Chris Lehane)加入,他的溝通本領,讓Airbnb與政府對話的態度從最初的劍拔弩張,到2016年年末,姿態明顯逐漸放軟,主動遞出橄欖枝,不再兵戎相見。
他的溝通展現在:2016年12月,Airbnb和紐奧良、倫敦及阿姆斯特丹等城市達成協議,願意分享數據、減少年短租天數及推動房東合法註冊等方式,退讓了好大一步
甚至,各國政府面對新時代的科技平台手足無措,不懂如何制定應對政策時,Airbnb也「開班授課」,發布「政策工具箱」報告,從稅務、社區影響、資訊透明度及隱私、法規註冊等領域,一一提出Airbnb與政府合作的可能性,還列出合作愉快的全球一百四十個城市

推共享經濟,藉社群力量重建信任

該報告如同為共享經濟樹立新的政策溝通典範,宣示Airbnb基於互利立場,謙卑、謙卑再謙卑。這些都發生在短短一年內,Airbnb政策溝通能有進展,背後都有全球副總裁勒漢指揮的影子。
一五年八月加入Airbnb的勒漢,有著與住宿及旅遊業大相逕庭的經歷:他是美國政界公關專家、民主黨親密戰友,曾是美國前總統柯林頓夫婦身陷白水門、陸文斯基醜聞風暴時,最佳救援操盤手,也是美國前副總統高爾在2000年參選總統的核心幕僚,被美國《新聞周刊》譽為災難處理專家(Master of Disaster),他把自己的選戰經歷當成素材,拍成獨立電影《選戰風暴》,還自兼編劇與製片。
新年伊始,馳騁政界的危機處理老將來台訪問,接受《今周刊》專訪時,談到加入原因,強調認可Airbnb代表的民主精神,以及千禧世代的旅遊商機。「共享經濟就是分享勞力與資產,代表的是資本主義真正的民主化。」勒漢十分驚豔於Airbnb可以改善收入不平等問題;並「在信任逐漸毀壞的當代社會,透過社群重建信任並連結人際,透過共享,帶動旅遊住宿的永續發展。」乍聽很官腔,深入究柢,背後不乏追求平等的自由派精神。
現年49歲的勒漢,顯然認為Airbnb與現今20至30歲出頭的千禧世代,所重視的網路分享精神如出一轍。如今Airbnb的房源分布廣大,比連鎖飯店、一般旅館更能提供旅宿服務,房東社群更可藉由平台串聯在地資源,推廣景點,把網路的分享精神,轉化成為旅遊住宿的商業模式
勒漢現階段工作,做的仍是他最擅長的事情:溝通。只是過去,他幫政府官員「善後」,如今他則站在業者角度與政府溝通,讓官員了解新觀念,並組織社群、提出倡議,「其實和政治選戰的宣傳策略很像。」對他來說,在Airbnb工作與政界經驗相去不遠,「都是透過社群宣傳讓世界更好的重要理念。」勒漢的危機處理風格可謙卑,也可強悍。2015年,舊金山政府衝著Airbnb祭出嚴格限制短租的「F提議」,Airbnb串聯當地房東社群,短期內募款八百萬美元贊助「F提議」的抵制活動,最終在2015年11月初的公投上,取得55%的反對票數,在自家後院成功打贏這場激烈程度不輸選戰的硬仗。大學主修歷史的勒漢,說及Airbnb這幾年與各國法規的搏鬥歷程,他比喻:「就像路燈最初發明時卻被煤氣燈法規限制,汽車取代馬車上路時還得遵守馬車的法規……面對新事物,人們一開始都難以接受。」勒漢說,「但最終必須想出一個與時俱進的方法。

願意繳稅,姿態放軟讓人耳目一新

「大規模商業性短租,才是各城市法規交鋒的重心,而不是Airbnb的大多數共享房源。」他認為,面對短租法規爭議,政府應與Airbnb攜手,「我們希望作為負責任的夥伴,傾聽政府的聲音,提供解決辦法。」
比起Uber在全球各地態度多居高調又強硬,勒漢如今的軟姿態,讓共享經濟新創常常碰壁的公部門耳目一新。他曾提到,某次代表Airbnb在論壇中和滿座的各城市首長報告,一上台就直搗核心,強調「願意繳稅」,語畢,台下首長表情各異,全場鴉雀無聲,「我重複第二次、第三次,他們才願意相信。」
勒漢此行來台,身負了解台灣旅遊產業的任務,他受新竹縣政府之邀體驗客家文化,來台三天,當然是下榻新竹、金瓜石及台北的Airbnb民宿,對台灣的民宿文化讚不絕口,「食物、文化及風景都太棒了!」甚至希望,Airbnb去年11月推行的旅遊體驗服務,可以引進台灣。
在台灣加入Airbnb的房東仍以合法登記的民宿為主,國外則以Home-Sharing(分享住家,台灣仍不合法),目前平均每個房間一年可出租19天,平均一年賺進2000美元(約合6.4萬台幣),其中台北更活躍,平均一年出租37天,可以為房東進帳4200美元(約合15.3萬台幣)。眼下,台灣整體民宿數目近達七千家,讓勒漢對台灣整體民宿市場非常樂觀。「台灣民宿產業已經累積多年,要拚國際觀光,可以直接結合我們的平台。」

新竹、花東招手,中央卻冷處理

不過,地方政府如新竹、花東搶著與Airbnb合作,但中央相對態度驟冷。原來,據了解,Uber進軍台灣採取硬碰硬策略,搞得公部門很頭痛,如今更對Uber施以重罰,也讓公部門對共享經濟如何落地合法有如驚弓之鳥。
Uber的前車之鑑,讓台灣政府對待同為共享經濟龍頭的Airbnb,更為謹慎戒懼,雖然Airbnb共同創辦人之一內森.布萊卡斯亞克(Nathan Blecharczyk)2015年10月曾來台拜訪與政府會面,但一年多來,府院對Airbnb仍採冷處理,雙方幾乎難以有對話機會。
訪談時勒漢不斷強調,希望幫助解決問題,而非成為問題,「我們絕對尊重政府,保持謙卑心態。」未來Airbnb在台合法之路能怎麼走,勒漢頻頻叩門,試圖溝通,謙卑再謙卑的姿態,會不會帶來好結果,眾所關注。

靠兩盒穀片,創出300億美元王國

短短8年間顛覆飯店旅館業的Airbnb,崛起的契機來自兩盒早餐穀片。
2008年,Airbnb以Airbedandbreakfast(氣墊床與早餐)之名創業,是兩個設計師因繳不出房租想到的瘋狂點子:一般住家只要有多的床墊與早餐,就可以短期出租給旅客。
當時,歐巴馬剛接受民主黨提名成為總統候選人,在美西小鎮丹佛舉辦演講,他的高人氣塞爆當地旅宿。Airbnb在這時爭取到80個房東願意出租自宅,吸引CBS、NBC等媒體報導,但仍無助於募資。「我們被引薦給二十個矽谷創投;十個人回信,五個人願意和我們喝咖啡,但沒有一個人願意投資。」Airbnb共同創辦人喬‧傑比亞(Joe Gebbia)說。
公司因此瀕臨破產,三個30歲不到的創辦人突發奇想,腦筋動到總統選戰的狂熱支持者。 他們買進早餐穀片,設計候選人歐巴馬與馬侃卡通造形「Obama'O」與「Cap'n McCain's」的兩款外盒(圖),從摺紙盒開始重新包裝,以40美元(約1289元台幣)高價出售。沒想到,穀片銷售成績大好,為他們賺進3萬美元,財務危機暫時解除。
但忙著籌資時,他們錯過矽谷知名新創加速器Y Combinator申請期限,只能硬著頭皮寫信給Y Combinator創辦人保羅‧格雷漢(Paul Graham),得到面試機會。
Airbnb的創業構想,第一時間沒讓格雷漢驚豔。臨走前三人送給格雷漢兩盒穀片,反倒引起他的興趣:一個有本事賣掉一盒40美元早餐穀片的團隊,還有什麼事情能難倒他們?破例為他們保留2009年冬季班的位置。
在Y Combinator,瘋狂點子變成真槍實彈的商業模式,Airbnb的故事也成為創業圈經典案例:絕處逢生,靠的不只是機運,也要有源源不絕的創意與勇氣。

克里斯.勒漢小檔案

出生:1967年
現職:Airbnb全球副總裁
學歷:哈佛大學法律博士、艾默斯特學院歷史學士
經歷:美國前總統柯林頓特別助理法律顧問、前副總統高爾新聞祕書、策略公關顧問公司Fabiani& Lehane共同創辦人、勒漢曾是美國前副總統高爾的重要幕僚。

Airbnb重要大事紀

2008年成立,在民主黨大會啟動服務,靠賣穀片初試啼聲
2009年1月加入矽谷知名加速器Y combinator
2009年上半年種子輪募資62萬美元,估值3百萬美元
2010年11月A輪募資720萬美元,估值7200萬美元
2011年6月 購併德國共享租屋平台Accoleo
2011年7月 B輪募資1.12億美元,估值13億美元
2012年3月購併英國P2P租房網站Crashpadder
2012年7月購併鄰居分析服務NabeWise
2012年7月購併照片部落格DailyBooth
2012年10月購併時間表安排App Fondu
2012年12月購併地區資訊即時問答服務商Localmind
2013年10月C輪募資2億美元,估值27億美元
 
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