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新書搶先看》在混沌邊緣蓬勃發展的Google、Amazon

2017-05-26
唐納德・薩爾、凱薩琳・艾森豪特
新書搶先看》在混沌邊緣蓬勃發展的Google、Amazon
【SmartM觀點】在變化快速的混沌中,找出完成任務、達到目標的基本原理,是強化執行力的基本依歸。
對照過興起於1990年代末網路蓬勃發展到泡沫化之前的頂尖公司後,發現這些公司有遊走於「混沌邊緣」的現象。有些業績不錯的公司,例如初出茅廬的雅虎公司(Yahoo)和eBay,他們的行事風格就與其他失敗的公司大不相同。
贏家會挑出可以讓公司的成長契機源源不絕的關鍵程序,譬如新產品研發、併購,或區位擴張等,然後再開發出精鍊的簡單準則做法,其恰到好處的結構可用來擴大該程序的規模,為擴張之路加油添柴。以思科(Cisco)為例,新技術概念就是該公司最重要的瓶頸程序之一,因此他們的簡單準則便以收購小公司為準,藉由收購這些通常是地方性小公司的做法,來取得新技術。再談談雅虎,該公司靠推出新服務而得以成長,所以他們的瓶頸程序是形成策略聯盟,對此只需以「不採獨家優惠」和「基本服務一律免費」的做法準則來達成即可。另外,亞馬遜公司(Amazon)的準則著重在如何開闢新的產品類別,至於住宿網站Airbnb,就在最近開始使用「以房東為準」這類的簡單準則,來決定要納入哪些城市。 

在混沌邊緣蓬勃發展的Google 

在混沌邊緣蓬勃發展的最佳例證當屬Google,舒娜是該公司的資深副總(其官方頭銜是「 混沌長」,Chief Chaos Officer)。Google的高層主管非常熱衷於讓公司保持在混沌邊緣。一位記者曾評論說,這家身價數十億美元的公司有如新鮮人的大熔爐,散發出凡事皆可、百無禁忌的精神。
對早期的Google而言,招募人才是企業成長的關鍵瓶頸,尤其是電腦方面的科學家,因此他們曾建立一套雇用頂尖人才的簡單準則做法。
Google也有收購小公司(即員工十到十五人的公司)的簡單準則,主要是為了得到人才,另外還有簡單的用人準則,例如「找怪咖就對了」,因為怪咖通常與創造力劃上等號;「找Google員工強力推薦的人選」,原因在於高手總是惺惺相惜,恨不得能與其他高手共事;「不用在履歷上動過任何手腳的人」,如此才能招募到真正正直的員工。
Google 便是利用上述準則再配合一些其他方針,延攬到最理想的人才。對於創新,Google 有一項非常有意思的「做法準則」,那就是讓辦公環境重現學生的研究室風格。雖然Google 員工可以隨心所欲地布置他們的辦公環境,還可以替自己的會議室命名,不過他們的辦公室採開放式設計,並隔成像研究生所使用的那種一小格空間。表面上,這種準則因使用的空間較少而達到省錢目的,這在寸土寸金的矽谷來說十分重要,不過就算有多餘的空間,Google員工還是會謹守這項準則。侷促的小隔間增加大家溝通與交流創意的機會,有助於將甚至是身價百萬級的員工保持在一種初出茅廬、不被看好的飢渴狀態。 
做法準則訴諸的是完成任務的基本原理,不必詳細規定該怎麼做。這種準則在預料到會有突發狀況的情況下,也非常好用,就好比每天晚上來傑克酒吧的客人三教九流都有,店內的氣氛也日日不同,又好比播報運動賽事,每一場比賽也大不相同。做法準則既可以刺激創造力,又能在沒有時間做計畫的情況下幫助人展開行動,並給予充分架構,讓企業家可以擴展他們的公司。(本文摘錄自《簡單準則》第三章,寶鼎出版)
書籍介紹
書名:簡單準則
作者:唐納德・薩爾、凱薩琳・艾森豪特
出版社:天下雜誌
出版日期:2017年5月
唐納德・薩爾
全球知名的變動市場策略專家。麻省理工學院史隆管理學院資深講師,之前是倫敦商學院教授,講授戰略與創業,於倫敦商業學院得到三個教學獎。擁有哈佛大學的學士、碩士與博士學位,出版過三本獲獎書籍、十篇哈佛商業評論文章、發表超過一百篇和變動市場策略相關的案例研究、文章和書籍。《經濟學人》雜誌認為他的行動慣性理論塑造了近代的企業管理理念,《財富》雜誌將他列為十大新管理大師之一。
凱薩琳・艾森豪特
史丹福大學策略教授,其著作常被他人引用,同時也是史丹佛科技創業計畫的領導人之一。她的研究主要集中在高度變動市場的策略、決策和組織結構的設計。其著作《邊緣競爭》獲得了泰瑞書獎。她是世界經濟論壇與克林頓基金會的成員,也是《哈佛商業評論》專欄文章的作者。最近被評為近二十五年來在市場策略和組織的研究中最常被引用的研究者,已獲得四個榮譽學位。擁有史丹佛大學商學院的博士學位、電腦科學碩士、機械工程學士學位。 
 
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