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新書搶先看》今日的邊緣、明日的主流!6個步驟掌握未來商機

2017-09-30
艾美・韋伯
新書搶先看》今日的邊緣、明日的主流!6個步驟掌握未來商機
只有1%的人真正做到一心二用,就像左右手同樣得心應手。研究人員相信,許多人自以為可以一心二用,但其實是左撇子不得不適應右手為主的世界。經過訓練的話,你可以雙手同時流暢地做出不同的動作。事實上,如果你彈鋼琴的話,你已經相當程度地精通這種技能。作曲家謝爾蓋.拉赫曼尼諾夫和塞隆尼斯.孟克創作的樂曲超越人類手指靈敏度的極限——雖然如此,琴藝高超的音樂家只要勤加練習,還是能夠流暢地彈奏他們創作的古典和爵士鋼琴樂曲。
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用兩種思考方式預測未來

要想預測未來,心理層面同樣也要做到相當程度的一心二用。就如同鋼琴家彈奏孟克的作品,當手指滑過鍵盤時,左右手的力道都得控制;同樣的道理,你也得學習怎樣同時以兩種方式來思考——不但要監控現在發生的事情,還要思考現前發生的事情跟未來有何關連。預測的過程共有六個步驟,我接下來會加以介紹。首先,你得了解這些步驟都不出以下這些原則:
1.未來並非事前預定的,而是現在本身就盤根錯節的無數蛛絲馬跡交織構成的。
2.當眼前的這些蛛絲馬跡交織之際,我們可以觀察未來可能的情境。
3.未來可能發生的情境,則是我們現在可以影響的。
對大多數人而言,時間似乎是線性的,有開頭、有中間、有結束。可是,在特定時點發生的事件既非預定的,也無特定的軌跡可循。個別的事件其實是受到許多變數的影響,有些變數是已知的,問題比較大的是未知的變數。
在物理學中,海森堡測不準原理陳述,任一物件的確實位置和確實速度是無從得知的——基本上,所有的事情都會對其他事情造成影響。(例如,若要得知夸克的速率,我們就得進行測量,可是測量行為本身就會對其造成某種影響。)如果我們贊成宇宙定律,從一開始就要認同並無單一、預定的未來,而是許多未來的可能性,而每個可能的情境都要看各種要素而定。
預測未來本身看的是機率,我們可據此判斷科技演進的方向和可能性。所以,只要我們知道怎樣一次看清整塊布料,而不是小塊的、侷限的布片,就有可能現在掌握日後將會編織到這塊布料之中的要素。
想像一下這個場景,在一座佔地如足球場的大型工廠裡,工人正埋首工作,每個碼線都掛了一排排的線。在線一頭是原棉的桶子,原棉正從纏線管上的捲軸下到桶子裡。有個工人正在他負責的那一排前前後後地跑,觀察有沒有機械故障、障礙或堵塞的情形。在另外一個房間裡的工作人員把紗線裝到一個巨大的紡織機框架上,紗線在旋轉經軸上的鋼線之間交織著。最後,經軸會被加裝到一個梭織機上,在梭織機上紗線一條接著一條地,織成各式圖案的精美布匹和紡織品。
如果紡織廠裡其中一個工人看的是一平方英寸的布樣,或許覺得顏色很有意思,但他看不出這些絲線全部織出來後會是什麼模樣。他得有一套系統才能看清楚絲線和梭織機的細節,在梭織機上的圖案可看出成品的完整模樣。事實上,工廠工人可以重複製作出一模一樣的布匹——只要有系統地仔細檢視布匹上每一英寸的圖案模式。工人其實得專注在眼前的工作,因為他們當下的任務是確實達到每日的生產標準——每一名員工織出的紗線和布料要達到一定的量,並且把損失的工作時數或耗損品降到最低。
現代組織的管理是份複雜、艱鉅的任務,即使精通科技,往往也不自覺地成了上述的工廠工人。不論是制定年度預算或是三年的策略營運計畫,我們所從事的工作都有某種形式的策略性思考和開發,面對策略性環境這樣的工作是至關重要的。不過後退一步觀察模式,好比織布的同時還要看懂完成品的花樣——還要適時干預,以扭轉情勢,會耗費比較多的時間,而且比較困難。預測就是這麼一回事:自目前的局勢找出模式,並同時思考這些改變會對未來造成什麼衝擊。顛覆傳統奉行的典範,以便積極參與塑造接下來的發展。就算未能參與,至少在看到別人努力的成果時不會感到驚慌失措。
我很喜歡澳洲斯威本理工大學理論物理學家約瑟夫.佛羅斯教授(Joseph Voros)對於未來預測的闡述;他說,「策略的取決得靠策略性思考,而未來預測則是策略性思考的一個元素,豐富策略開發、計劃和執行的環境。」
我開發的預測法,故然有受其他未來主義者的影響,但在分析和範疇上則是獨樹一格。是這是一套包括六個步驟的流程,我在「未來今日研究所」這十年當中更進一步精進這套方法。這個流程的前四個步驟在於如何找出趨勢,最後兩個步驟則是釐清應該採取什麼行動。

1.找到邊緣地帶

拋出夠大的網子,掌握邊緣地帶傳出的資訊。在地圖上找出節點以及點與點之間的關係,從中找出日後你會認為是「不尋常的可疑之處。」

2.聽見科技訊號

將邊緣地帶蒐集來的資料分門別類,透過「CIPHER解碼模型」找出潛藏模式。這些模式會透露出一種趨勢,所以務必要在裡頭仔細尋覓「矛盾之處」、「引爆點」、「傳統實務」、「機巧之舉」、「追求極致」、和「罕見稀有性」。

3.問對問題,判斷某個模式是趨勢還是潮流

當你看出某個模式後,很可能想要就此休手,但你很快就會發現,建立反論在預測過程中至關重要,只不過多數人在試圖預測未來時,對其所做的假設和主張通常不會強迫自己去逐一挑漏洞。

4.預測抵達時間

解讀趨勢並確認時機正確。這裡說的時機並非典型的S曲線和轉折點。科技趨勢沿著發展軌跡演進時,會受到兩股力量的左右—其一是科技公司內部的開發,另一股力量是政府內部、相鄰領域企業之類的外界開發—這兩者都必須納入計算。

5.建立情境和行動策略

建立情境找出未來的三種可能性以及相應的策略。這個步驟需考慮到科技發展的時間線以及情感上對各種結果的反應。你得對每個情境評分,並根據自身的分析,建立相應的行動策略。

6.對策略進行壓力測試

要是你決定對某個趨勢採取的行動是錯誤的呢?在這最後一個步驟,你得確認所選策略會得到理想的結果,所以你得嚴格審視目前和未來。
透過以上這六個步驟,可找出「X」的未來,這個「X」可以定義為:自動駕駛、政府治理、銀行金融、健康醫療、媒體、國家安全、購物、保險、管弦樂團、基礎教育、執法、電影、投資、或是其他任何領域。這是因為,不論我們做什麼,永遠都跟科技脫不了關係,而二十一世紀的企業組織,應該將科技趨勢的研究深植於日常營運之中。(本文摘錄自《邊緣商機》第一章,先覺出版)
書籍介紹
書名:邊緣商機
作者:艾美・韋伯
出版社:先覺
出版日期:2017年9月
艾美・韋伯
國際知名未來學家,被《富比士》選為科技界「改變世界的五位女性」之一,著作書籍和研究報告贏得許多獎項的肯定。
她畢業於哥倫比亞大學新聞學院,創辦「未來今日研究所」 (Future Today Institute),為全球客戶解答「X的未來為何」的問題。該機構是預測未來的領導品牌之一,客戶涵蓋財星五百大企業、主流媒體公司和政府機關。她對未來的預測研究獲得各大媒體專題報導,如《紐約時報》《華爾街日報》《哈佛商業評論》《Fast Company》,並曾為多家學術期刊引述。
她是哈佛大學2014–2015年尼曼獎學金得主。目前在哥倫比亞大學和紐約大學史登商學院教授「未來科技預測」的課程。
 
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