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沃爾瑪這次不併購!內部孵化對話式購物服務上線

2018-06-18
數位時代/何佩珊
沃爾瑪這次不併購!內部孵化對話式購物服務上線
圖片來源 : visual Hunt
【SmartM解讀】過去沃爾瑪致力跟上Amazon步伐,併購國內外企業,以提升沃爾瑪跨足新零售競爭能力。有別於過去,沃爾瑪這次不併購,靠內部成立的「Store No 8」科技孵化器,打造全新功能。
美國實體零售通路龍頭沃爾瑪(Walmart)去(2017)年初在內部成立了「Store No 8」這個科技孵化器,而孵化出來的第一個產品Jetblack也終於在今(1)日發表。
為了和美國電商霸主亞馬遜(Amazon)相抗衡,過去兩年沃爾瑪主要是透過大量併購的方式來加強本身的線上銷售實力。而在Jet.com創辦人馬克.洛爾(Marc Lore)因公司被併購而加入沃爾瑪,並被任命為沃爾瑪美國電商部門負責人之後不久,他在內部設立了一個名為Store No 8的科技孵化器,目的是要為沃爾瑪從內部培育應用新興科技的能力,以及創造改變未來商務的可能。

看好對話式商務,Jetblack成沃爾瑪首個內部孵化新創服務

而「對話式商務」便是Store No 8看好的未來發展方向之一。所謂對話式商務,包括了語音和文字對話型式,這次發表的Jetblack,就是沃爾瑪的第一步。
Jetblack的共同創辦人暨執行長是Jenny Fleiss,在加入沃爾瑪的孵化器之前,她創辦過知名的線上禮服出租平台Rent the Runway。而根據Jetblack的介紹,他們的服務主要鎖定的是忙碌的都會家庭,讓消費者可以透過傳送文字訊息的方式下單購物,並可在不須額外付費的情況下做到單日配或隔日配,但每月必須支付50美元的會員費。
沃爾瑪這次不併購!內部孵化對話式購物服務上線
另Jetblack雖然是沃爾瑪旗下孵化器孵化出來的產品,但這項服務不會限制消費者只能選購沃爾瑪或是Jet.com平台上銷售的商品,消費者也可以購買當地品牌或在地商家的產品。也因此,這項服務需要的不只是可以與消費者應答,以及提供購物建議的智能聊天機器人,也需要有真人專業買手幫消費者採買所有想要的品項。

服務範圍有限,實驗意味仍濃

不過Jetblack才剛上線,目前服務範圍還非常有限,只提供住在美國紐約曼哈頓和布魯克林區一帶的消費者使用,且網站上目前也只提供「Join waitlist(加入等待清單)」的選項,不是想使用就能成為會員。看起來實驗的意味還是相當濃。但作為沃爾瑪旗下Store No 8第一個孵化出來的作品,仍具有一定的指標意義,也讓外界更清楚沃爾瑪對未來商務的布局方向。
而除了布局對話式商務服務,在今年稍早,VR購物體驗服務商Spatialand也加入了Store No 8。看來VR也是沃爾瑪相當感興趣的另一項科技。
 
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