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新書搶先看》印度:下一個中國,電子商務在印度卻很不一樣!

2018-07-21
波特‧埃里斯曼
新書搶先看》印度:下一個中國,電子商務在印度卻很不一樣!
正如每個邦不同的稅制和法令所顯示的,比起中國那相對同質性很高的市場,印度的多元化也帶出不同的挑戰。中國的一致性來自通用中文及漢族統治,將近92%的人口都是漢人,但是印度卻因語言、宗教、文化和地理位置非常零散。這29個邦並非以同樣的法令運作,各邦之間的發展不均,每個邦的生活方式也都不一樣,有些印度人的生活方式和一千年前沒太大差異,而有些已經買了各種科技裝置,生活就和部分美國和歐洲最富裕的消費者一樣便利。
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從另一方面來看,這個國家號稱有185000名百萬富翁,與將近12位億萬富翁;但相對的,在印度十二億人口中,也有將近一半的人每天生活費不到2.5美元。
這也代表接觸印度市場的企業,必須把這裡當成許多小國家,而不是一個大國家。
即使如此,印度的許多人口因素,都還是支持電商成長。12億5000萬人口中,有一半低於25歲;收入以每年10%至12%的幅度穩定成長。最重要的是,印度的創業家都很樂觀,相信最近的政策將能改善他們的生活。樂觀通常是預言一種自我實現,而且再也沒有比印度飛漲中的電商業,更值得樂觀以對的。

電商信心超強!用B2B迎戰1%網路使用率

我第一次到印度是在2000年,和馬雲一起到新德里(New Delhi)去參加一場網際網路研討會。數千名長幼皆有的當地民眾,來到博覽會場地,聽專家講解這項令人興奮的新科技。印度人對網路的興趣,甚至大於我在中國見過的情景。
雖然自1995年8月起,網路就已經出現在印度,但基礎建設程度遠遠不及民眾的熱忱。我們的五星級飯店就沒有網路服務,撥接網路緩慢又昂貴到讓人痛苦萬分。或許正因為如此,儘管他們對新科技的迷戀情懷相當普遍,但真正上網的只有約500萬名印度人,不到總人口的1%(印度全國只有570萬臺個人電腦)。
現在看起來很瘋狂,但這種低到驚人的普及程度,卻完全不減電商企業的決心。而且就和在中國一樣,他們認為最可行的就是B2B(企業對企業),藉此幫助孤立的公司,覓得貿易夥伴。
最早採行B2B的公司,由比齊.柯斯拉(Bikky Khosla)創辦,他從1991年就開始出版出口商黃頁(Exporters Yellow Page)。當馬雲在介紹他的中國黃頁怎麼連結中國出口商、國外買家時,柯斯拉就想到要利用網路,讓印度出口商為自家商品找到賣家。1996年,他創立B2B網站TradeIndia,讓印度出口商有個平臺,向全世界推廣自己。無數其他同類企業來了又走,但TradeIndia仍存活到今天。

B2G證明:印度網路環境中的信任問題可以克服

同時,印度的創業者也想到,他們可以把這項科技,應用於改善其他類型的網路平臺,卻不是1996年時最具吸引力的C2C(消費者對消費者)或B2C(企業對消費者),而是B2G──新娘對新郎(Bride to Groom)。這是由於印度報紙經常收到大量的分類廣告,都是父母為自己的兒子、女兒尋找合適的對象,於是腦筋動得快的人就建立婚姻媒合網站,讓搜尋更簡易、更有效。印度有90%的婚姻依然是由父母安排,這是個很大的商機,如今依然。
這些網站提供詳細的個人資料,包括工作前景、薪水、教育程度、種姓階級、宗教及飲食禁忌,當然還有身高、體重與種族,方便父母親能立即搜尋。比如要找一位婆羅門階級、有初等教育程度、會說泰米爾語的新娘,這樣就能省去大把時間。
不用說,婚姻媒合網站在印度大受歡迎,今天有無數網站是專門針對某些地區、宗教和社會階級,甚至還有持有簽證可以在美國工作的、鰥夫、寡婦、離過婚的人等。根據國際諮詢公司美商弗若斯特和沙利文(Frost & Sullivan)統計,約有360億美元的市場。
這似乎和電子商務的基本營收,也就是在網路上買賣商品,完全沒有關聯,但其實它說明某項重要的觀念。
尋找合適的對象需要高度信任,在傳統的婚姻媒合方式中,信任通常建立於既有的社會關係,但網路在此過程中介紹更大量的陌生人,也製造出對信任的挑戰。「婚前偵探」這種行業隨著婚姻媒合網站而出現,以填補信任的鴻溝。這些第三方偵探會跟蹤與調查潛在的婚配對象,再向委託的父母確認檔案中的這個人,確實是他們想要的人。
婚姻媒合網站的興起,證實印度網路環境中缺乏信任的問題,可以被克服。如果提供新娘和新郎的網路平臺,能成功填補信任鴻溝,那麼商品買賣的平臺一定行。
差不多這個時候,一家最早的電商企業Baazee也看出這一點。(本文摘錄自《勾引六十億個買家》大是文化出版)
 
書籍介紹
作者: 波特‧埃里斯曼
出版社:大是文化出版
出版日期:2018年7月
 
波特‧埃里斯曼
於2000年至2008年間,曾任阿里巴巴集團副總裁,從阿里巴巴剛由創辦人馬雲的公寓搬出來時,就加入這家公司。他是得獎紀錄片《揚子江中的大鱷》(Crocodile in the Yangtze)的編劇兼導演,該片描述阿里巴巴與其著名創辦人馬雲的發展故事。
埃里斯曼也是暢銷書《阿里巴巴的世界》(Alibaba’s World)作者。他是開發中市場電商的專家,接受非洲、亞洲,和拉丁美洲電商公司的諮詢,也曾在超過30個國家的各種著名產業會議中演說。目前居住於中國上海與日本東京。
 
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