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新書搶先看》堅持而瘋狂:Uber如何在全球市場橫衝直撞!

2018-10-19
亞當‧藍辛斯基 Adam Lashinsky
新書搶先看》堅持而瘋狂:Uber如何在全球市場橫衝直撞!

成長軌跡與執行長同步:時而古怪、經常善變

如果說投資會傷害潛在的獲利,那麼競爭則是個更大的問題。2016 年第一週,Uber 在美國最主要的競爭對手Lyft,宣布和通用汽車結盟,並接受其投資。
通用汽車同意投資5 億美元,並計劃利用Lyft 遍布全國的路網優勢,開發自動駕駛車輛。Lyft 並給通用汽車一席董事會席次。
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通用汽車提供Lyft 資金,Lyft 馬上運用來搶Uber 重點市場的大餅,包括舊金山和洛杉磯。Lyft 在幾大市場的市占率,通常在20%上下。2016 年初,也因為Uber 試圖減少營運開銷,Lyft 開始搶攻市占率。根據Uber 的估算,Lyft 在舊金山的市占率提升到37%。
因為產品相近,決定市占率多寡的關鍵,就取決於價格機制。能夠提供消費者較便宜車資、又能給司機較高抽成的公司,生意自然比較好。
Uber 在美國的業務,於2015 年第四季有獲利,但有個問題必須處理。「我們那時不得不決定,放棄在舊金山的獲利,去奪回市占率。」古普塔說。
到了2016 年中,Uber 削減對手在舊金山的市占率,Lyft 的市占率從37%掉到30%。Uber 將這場對決稱為「資產負債表之戰」,而Uber 當時的數值是50 億美元,比Lyft 高出非常多。
到頭來,Uber 是順著執行長時而古怪、經常善變的節奏在發展。卡蘭尼克有時候很能鼓舞人心,但常常就連最忠心的助手,也會被他惹惱。看著Uber 長大成熟,就等於看著公司的執行長,時而和自己內心的衝動交戰:建立當代企業的必要,對上想經營敢衝、機靈,以及違抗傳統之新創公司的欲望。
蓋特說:「我想,他腦袋裡應該在想:在創新、破壞規矩的同時,也讓事情可以運作。」蓋特看到了卡蘭尼克心中的「糾結」;他一方面想多方嘗試,一方面又必須提醒自己凡事謹慎。
她說,在公司創立期間,有一陣子她和其他人要全權處理很多事。她說:「現在,我們得開這些單調乏味的預算會議,為了顧及各個層面,這些會不得不開。」她說,卡蘭尼克其實很想叫她乾脆隨心所欲,不要管財務部門,但同時又要求她要核算某個計劃的價值。
「我們希望有一天能上市。」蓋特說。「真的。所以,大家不能像過去那樣隨心所欲。卡蘭尼克真的很努力在這當中找平衡點。當我想實驗先核算投資回報率時,需要溝通的 地方就多很多。」

堅持而瘋狂,帶著員工爆炸成長

在卡蘭尼克心底,總是比較想當個創業家而非管理者。「他希望一切瞬間就發生。」蓋特說:「而我會說:不過,那不太合理。結果我們就得應付那些辦不到的事。我想他永遠都會想辦法創新、革命、再多做一點。從來沒有一天他會說:噢,太完美了,我們就保持這樣。」
卡蘭尼克和他所認同的那群,「有眼光」的執行長一樣,像塊不斷吸收新觀念的海綿。但是,他不是個天生的乖乖牌,而是那種會吐口水在球上的投手。所以,他每次衝動行事,都可能會壞了精心策劃的計劃。
「他會打電話給我說:嘿,我有個瘋狂的想法。每次他那樣,我都會說:不行,太瘋狂了。但是,我們最後總會找出折衷方案。」或者,更有可能的情況是,卡蘭尼克的屬下會直接聽他的。
卡蘭尼克最近出席了艾瑞克.施密特(Eric Schmidt)所主辦的活動,他是Google 母公司Alphabet 執行董事長,同時也以個人身分投資Uber。
活動中,他遇到一位巴基斯坦的重要人士。活動結束不久,卡蘭尼克便打電話給蓋特,直接宣布:「拉合爾。我們得進軍拉合爾。」數個月之內,Uber 就在巴基斯坦的第二大城拉合爾上線。
只要你不在卡蘭尼克底下做事,他那些源源不絕的點子其實非常有趣。某次一起用晚餐的場合裡,快結束時,卡蘭尼克丟了個瘋狂的想法給我,和我的媒體事業有關。
他受夠了媒體對他的負面報導,幻想有個新聞機構,裡頭有素質很高的記者,記者撰文是受到公司行號的委託。
委託人不會指揮文章的走向或是干涉文章的報導內容,但委託人可以選擇刪除文章。
他知道他和我打的是一場費力的戰役,不管多少啤酒下肚,都不能軟化我對他這個點子的鄙視。我之後和蓋特分享這個趣聞,她的反應是:「你現在才知道啊!他一直都是這樣。」她說。
「但有時候他是對的。往往我都要扮演判斷的角色。他確實有個核心小組,他會依賴我們判斷什麼事可以做。如果我們當中有人說不,他就會去找下一個人,直到那人表示贊同,這些讓我們更進步。他就是那樣開始的,很累人,因為大家會說:不行,你敢!我們不做那個。但他的堅持,顯然把我們帶到目前的成就上了。」(本文摘錄自《橫衝直撞:Uber刷新市值、3年成長20倍,卻成為全球麻煩製造機背後的教訓》天下雜誌出版)

 

 

書籍介紹
作者: 亞當‧藍辛斯基 Adam Lashinsky
出版社: 天下雜誌
出版日期:2018年10月
 
亞當‧藍辛斯基 Adam Lashinsky
《財星》雜誌資深主編,專門報導矽谷與華爾街,2001年加入該社。他為蘋果(Apple)、惠普(hp)、谷歌(Google)寫過雜誌封面故事,也曾深入報導富國銀行(Wells Fargo)、英特爾(Intel)、甲骨文(Oracle)、eBay、推特(Twitter ),以及創投產業。
2008年於《財星》(Fortune)發表文章<賈伯斯背後的天才>(The Genius Behind Steve),正確預測蘋果未來的執行長,是當時的營運長庫克(Tim Cook),因此廣受注意與重視,也開啟了這本書的寫作動機。
藍辛斯基是經驗豐富的講者也是論壇主持人。他是美國福斯新聞頻道(FNC)週六晨間節目《卡福托談商業》(Cavuto on Business)的每週來賓,也是《財星》年度科技論壇「財星腦力激盪科技會議」(Fortune Brainstorm Tech)的共同主席。
藍辛斯基在加入《財星》之前,是《聖荷西水星報》與財經網站TheStreet.com專欄作家。他生於芝加哥,於1989年取得伊利諾大學歷史與政治學位。目前與妻女住在舊金山。讀者可以透過他的推特帳戶@adamlashinsky追蹤他的近況。
 
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