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缺乏商業背景,也能順利申請MBA?讓擁有多年留學經驗顧問Sabina,為你指點迷津

2020-05-07
SABINA JOURNAL
缺乏商業背景,也能順利申請MBA?讓擁有多年留學經驗顧問Sabina,為你指點迷津
圖片來源 : SABINA JOURNAL
【SmartM解讀】提到MBA(工商管理碩士)不少人的想法都是「具有深厚商業背景的人」,但曾就讀美國華頓商學院的SABINA,告訴你其實沒有相關背景也能順利申請就讀,甚至因為其他專業讓自己更加分!
  工程師在台灣算是一個很不錯的職業,薪水跟其他行業相比還不錯,也有升遷機會;可是這幾年越來越多工程背景的學生找我幫忙申請MBA,因為他們不想長年待在同一個圈子,希望追求國際化、跟不同背景的人相處,想變得不一樣。
  也有工程背景的學生跟我說,雖然考轉換職涯跑道,卻不知道從何下手,看了我的部落格文章後,覺得因為看到前人鋪下的路及有跡可循的方法,因此更有信心跟方向了。(不能錯過:工程背景轉戰MBA怎麼加分?Cornell Johnson MBA KC:善用工程師學經歷,創造履歷亮點!)
  很開心我的部落格能幫助一些沒想過MBA這條路的人,找到一些方向,而同樣身為理工背景的我,也想藉這篇文章,提醒工程背景學生挑戰MBA,有什麼優勢及該注意的事。

工程背景學生接觸商科機會少,容易對MBA有不切實際的幻想

  很多人剛接觸MBA申請時,都在揣測學校Adcom想看到什麼樣的職涯目標。可是我會跟學生說,Adcom每年要看上千篇申請者的essay,不會對特定的職涯目標感興趣,這些essay只能讓他們確定你不是一個「狀況外」的申請者,最終還是要以自己的經驗為出發點,釐清MBA帶來的價值,選擇合理的職涯目標。
  「Sabina,我平常除了工程師的工作之外,對投資滿有興趣,也有買些股票,而且都有賺喔!我應該滿適合轉到金融業的吧?」相信我,不只一個學生跟我說過這樣的話,他們通常覺得進了MBA,就能幫助他們進入投資銀行VC或創業。
  這時我會先問他一連串金融業相關的問題,讓他知道如果選擇金融業當成短期職涯目標,在之後的面試會被問到哪些專業又尖銳的問題。很多學生會在這個階段就開始瞭解,自已的武器跟優勢在哪裡,什麼樣的職涯發展會比較合理,並願意對不同產業做更多功課。
  金融業是MBA學生畢業後擠破頭想進入產業,難度非常高,那為什麼這些工程背景學生會對MBA有著這樣不切實際的幻想?我覺得是因為這些學生,大多只瞭解自己領域的專業知識,尤其如果是很專精的工程師,團隊專案或跨部門的經驗可能又更少,加上身邊大多都是同樣專長的人,對商業的概念相對薄弱。(好文分享:工程師創業缺少商業知識,LBS MBA Nick:我決定挑戰MBA,未來助人創業!
  像是我帶過很多台灣數一數二半導體公司的學生,他們都是很棒的研發工程師,所以對相關領域的產品除錯或良率都非常熟悉,可是用在申請MBA方面,這麼特定領域的專業知識,很難轉換成頂尖MBA青睞的申請者。

工程師申請MBA禁忌:講太多一般人聽不懂的專有名詞

  身為資工系畢業的一員,我相當佩服工程師學生的專業知識,也知道debug(找程式錯誤)要花多少心思;可是作為MBA申請顧問,我也知道Adcom不在乎你的debug或其他專有名詞,他更想知道你在找的錯誤,對公司而言代表什麼意義,以及這段過程中你需要跟哪些不同的團隊合作。
  我老公Eric跟我一樣都是從Wharton畢業,每年協助近百位學生練習模擬面試,他曾開玩笑說:「工程師學生10個有9個會在練面試時,講很多debug、製程的專有名詞。」讓一直以來都是念商科的他聽得霧煞煞。(同場加映:Essay除了突顯自我優勢,還能怎麼寫?CBS MBA Allen:心中有讀者,才能寫出別人看得懂的Essay!
  這時候Eric會請學生試著講一個非專業領域的人也能聽懂的版本,這個第二版可能還是會有很多觀念跟數字在裡頭(沒辦法理工人真的很講求這些重點),Eric會再要求他們用5句話解釋製程,用這樣循序漸進的方式,改變工程師思考、表達的方式,讓他們瞭解商業世界的運行模式。
  我覺得Eric真有耐心,我每次都提醒學生,如果要講你的工作內容或任何專業領域的東西,一定要記得,「講你媽媽聽得懂的話」(很簡單吧!)因為Adcom或面試的校友可能來自不同產業,講得太專精沒人有興趣聽(或聽不懂),而且工程師做的事轉換成MBA語言,會比較單一,所以記得要講媽媽聽得懂的話啊!

MBA不是人人都愛party,個性內向也能找到同好

  很多工程背景的學生,也會因為覺得自己不是典型的MBA type,而遲遲不敢跨出申請那一步。其實並非所有MBA學生都是type A或很愛party,大多數國際學生去念MBA,通常會因為語言、文化隔閡而有段陣痛期,對工程背景的學生來說,可能又加上一段對產業或商業語言不熟悉的適應期。(好文分享:不愛派對喝酒,擔心被貼上非典型MBA標籤?看她如何走出社交焦慮,找到自我定位)
  曾經有個工程背景的MBA學生跟我分享,一年級時交朋友比較困難,但是也因為這5年來科技業很紅,越來越多人想瞭解科技業的工作,所以最後也找到一群能聊產品、產業動向的好朋友!
  各行各業都有優缺,如果工程背景學生要適應商業環境,那麼大學念商科,未來希望進入科技業的學生,不是更需要加強專業技術跟知識嗎?所以我都鼓勵學生,找到自己的優勢,在科技業當道的這個時刻,有專業技術的MBA學生特別吃香,很多人都會希望能跟這樣的人多聊聊或練面試。
  雖然MBA很講求團隊合作,但如果你喜歡在電腦前獨立完成工作,現在也有不少職缺需要這樣的人,像是金融業的trader、buy side的分析師,總之不要覺得自己不像典型MBA,就連試都不試,多跟在校生、校友聊聊,瞭解自己的未來有哪些選擇,再進一步評估適不適合也不遲。(延伸閱讀:社群平台隨意加好友、抱怨不看對象!在Google工作的Ross MBA Angela:請教校友問題,千萬別犯這些大忌!

把握科技業當紅趨勢,展現工程專業技能

  科技業持續看漲,我的很多工程師學生在MBA畢業後,都留在矽谷科技公司當Product Manger,這個職缺不簡單,但是因為有工程專業技能,所以比其他人更機會。所以我認為工程背景的學生,應該好好把握自己的優勢,不要一股腦地衝過頭,挑戰自己完全不熟悉的領域。(推薦閱讀:Wharton MBA Glen:商業與工程領域逐漸模糊,必須盡早培養跨領域能力!)
  如果你的目標是留在美國工作,那就要事先瞭解美國就業市場,因為每個公司的工程師function可能都不太一樣。你可以先從自己感興趣的幾間公司或重點公司開始研究,這些工程師function是不是符合你的目標?如果沒有這些能力,你可以怎麼加強?說不定研究之後,你會發現自己沒有一定需要念MBA,而是其他提供更專精知識的碩士學程。
  工程師轉換職涯跑道,不是不可能,如果你選擇用MBA作為轉職加速器,記得不要完全拋棄自己過去累積的工作經驗及知識,仔細思考職涯這條路該怎麼走,MBA又能怎麼幫上你。祝福你的職涯之路,可以越走越廣!
 
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