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千萬美金的大生意,竟然是從大學狂歡派對發跡?看「電話線髮圈」如何在全球超過70個國家創造龐大商機!

2020-05-25
創新拿鐵/戴羽
千萬美金的大生意,竟然是從大學狂歡派對發跡?看「電話線髮圈」如何在全球超過70個國家創造龐大商機!
圖片來源 : 創新拿鐵
【SmartM解讀】創新的來源可能是生活中任何不經意的小巧思,看瑞士一位女大生如何運用狂歡派對的靈感,成就兩千多萬美元的龐大商機。
  說到創業,大家馬上會想到電商、共享經濟、大數據、人工智慧等「大」生意。但這位來自瑞士的女生,卻專注在一件非常小的飾品:髮圈。最後,她將小小的髮圈,變成了 2,170 萬美元的大生意。
創新點:將產品賣貴一點,不但讓客戶更珍惜它,還可以避免過度消費引起的環境問題。
本文5大重點:1. 一場狂歡派對,無意中啟發了創業的靈感。2. 不在意別人的取笑,默默經營自己相信的事。3. 向專業的人請教,將產品變得更好。4. 讓更多人認識自己,才會接觸到更多的機會。5. 不留痕、不造成頭髮打結的髮圈,竟然還很環保。

1. 一場狂歡派對,無意中啟發了創業的靈感

  出生於瑞士的 Sophie Trelles-Tvede,2011 年時離開家鄉到英國的華威大學 (Warwick University) 唸書。正如每位大學一年級生,社交是生活重心。
  於是,在聖誕來臨之際她決定去參加大學主辦的派對,順便多認識一些人。這個派對的主題是「差品味」(Bad Taste),所以 Sophie 都盡可能的「亂穿衣服」。

(圖說:2011年就讀華威大學的 Sophie。圖片擷取:BBC
  臨出門時,她發現還沒有綁頭髮但找不到符合主題的髮飾。這時,Sophie 看到宿舍房間內的舊電話。她靈機一動就將電話線拆下來,當成髮圈將頭髮綁起來。
  經過了一晚的狂歡,Sophie 帶著一身醉意回到宿舍,沒有卸妝就倒在床上睡著了。第二天早上,帶著宿醉起床的 Sophie 發現綁在頭髮上的電話線,沒有像一般髮圈一樣因為拉扯頭髮而造成頭痛,它在綁了一整晚後竟然沒有留下任何綁髮的痕跡!
  Sophie 馬上打了通電話給男朋友 Felix Haffa,邀請他一起來研究這個神奇的發現。
(同場加映:Sophie 懶得卸妝讓她發現了電話線可以綁頭髮,而這位女創業家因為沒時間保養,發明了可以「混搭」的精華液!請看:想要皮膚好,但沒時間保養?這位新加坡創業家用「混搭」告訴我們「一體並不適用」

2. 不在意別人的取笑,默默經營自己相信的事

  由於 Sophie 和 Felix 完全沒有製造業的經驗(畢竟還是大學生),他們只好到處詢問不同的朋友,嘗試了解可以使用的材料。
  同時,Sophie 也找到一家生產電話線的公司,請他們將電話線中的銅線拿掉,然後將包覆的塑膠連結成圓形的髮圈。

(圖說:Invisibobble 髮圈就是被這樣大的電話線所啟發。圖片擷取:Wallpaper Flare
  在經過了九個月反覆的實驗後,Sophie 總算找到了初步可行的設計,並聯絡上一家位於中國大陸的廠商願意為他們生產商品。於是 Sophie 和 Felix 各拿出 2,000 美元儲蓄當成創業基金,就開創了他們的公司 Invisibobble。
  他們用這筆錢訂購了網路電商 Shopify 的服務、買了一些行銷用的設計軟體(而且還是學生版),然後將剩下的錢全都用來打造第一批商品。
  雖然 Sophie 非常努力,但她的同學們都覺得售賣髮圈這種小東西真是微不足道。很多同學就會在 Sophie 整理訂單或在 Instagram 上發佈宣傳文時,取笑她只不過是在賣髮圈而已。
  但 Sophie 並不在意,她相信這小小的髮圈是與眾不同的。

3. 向專業的人請教,將產品變得更好

  很快的 Sophie 就發現 Invisibobble 並不適合在自家的網路平台上販售。因為髮圈的單價很低(一盒 3 個髮圈約 5 歐元,約新台幣 162),而且難以說服客戶一次買很多盒(因為一盒就可以用很久)。所以,貨運的費用很常會售價差不多,會讓客戶覺得不值得。
  另外,由於 Invisibobble 和一般的髮圈不一樣,再加上公司沒有名氣,也難以吸引人來嘗試這個嶄新的產品。所以一開始的銷售成績並不好。
  於是,Sophie決定請「專業人士」幫忙推廣產品。Invisibobble 沒有經費打廣告或請名人代言(畢竟創業金只有 4,000 美元),所以他們將注意力轉向一般的髮廊。

(圖說:Invisibobble 髮圈。圖片擷取:Sophie 的 IG) 
  Sophie 和 Felix 開始拜訪他們認識的髮型設計師,向他們介紹 Invisibobble 的用法和好處,並請他們試用。如果設計師在試用後喜歡這個髮圈,Sophie 就會問設計師有沒有興趣在髮廊內販售他們的產品。
  因為 Felix 是來自於德國慕尼黑,所以他們還特別飛到那裡,去拜訪 Felix 和親戚好友們認識的設計師。而這些設計師不但成為了 Invisibobble 重要的通路,也提供了很多有關產品的回饋給 Sophie。

4. 讓更多人認識自己,才會接觸到更多的機會

  在有了比較穩定的銷路後,Sophie 期望更多的人能夠認識 Invisibobble,因此決定要找零售商合作。但是,零售商都認為沒有人會願意花 5 歐元買 3 個髮圈。
(同場加映:正如 Sophie 將髮圈變成精品,這位網球天后也將糖果做成高檔貨!請看:職場上遇到瓶頸,或許是開創新跑道的契機?球后莎拉波娃靠著自創品牌「糖波娃」發出生涯第二顆好球!
  Sophie 很努力的向這些零售商介紹 Invisibobble 特別之處,告訴他們這不是一般的髮圈。後來總算有一些零售商願意嘗試販售 Invisibobble 而其中一家是英國的生活品牌公司 Urban Outfitters。
  在開始販售 Invisibobble 幾週後,Urban Outfitters 的採購團隊告訴 Sophie,她的產品真的不是一般的髮圈。這又再次加強了 Sophie 對自家產品的信心。

(圖說:將 Invisibobble 綁在頭髮上。圖片擷取:Bargain Moose
  為了和更多的零售商合作,Sophie 也參加了很多的博覽會,包括最出名的美容展 Cosmoprof。因為沒有太多的經費,Sophie 租了面積最小的攤位,並邀請了一位非常喜歡 Invisibobble 產品的髮型設計師去做產品介紹。
  這些博覽會讓更多的零售商認識 Invisibobble 以及它的功能。而最後,也讓 Invisibobble 成功進入英國著名時裝品牌 Topshop 的店面。
  2014 年,Sophie 大學畢業時,Invisibobble 的營業額已經超過600萬歐元。她的同學們才意識到,Sophie 真的將販賣髮圈變成了一門大生意!
(同場加映:這位創業家和 Sophie 一樣,大學時期就開始經營自己的生意!請看:從「大學福利社」到年營收 26.8 億美元的「烘培界星巴克」!學習這位美國企業家打造出商業王國的 4 個方法

5. 不留痕、不造成頭髮打結的髮圈,竟然還很環保

  其實,Invisibobble 成功並不容易。由於 它看起來就像一團電話線,因此,一開始時並不容易被客戶接受。但 Sophie 用鮮豔的色彩讓它變得非常吸引人,再加上不留痕跡、不會造成頭髮打結等好處,讓客戶很快的就愛上了它。
  最初,Invisibobble 有 25 種顏色、15 種包裝。但 Sophie 期望每位消費的客戶都有美好的體驗,最後重新設計了包裝。她將 3 個同樣顏色的髮圈放到一個透明的塑膠盒內,讓每位客戶打開時,都有拆禮物的感覺。

(圖說:Invisibobble 髮圈。圖片擷取:Invisibobble 官網
  除了產品和包裝的設計,Sophie 對 Invisibobble 的材質也很講究。Invisibobble 所有的產品,都是由熱塑性聚胺酯(TPU , Thermoplastic Polyurethane)製成。
  這就確保 Invisibobble 的產品不但環保無毒,而且還可以回收。為了讓回收更方便,Invisibobble 的產品內除了 TPU,沒有其他的材料。因此,不像其他擁有塑膠和鋼絲的髮圈,在回收再利用時需要將不同材料分離。Invisibobble 的材質,讓它在用久變得鬆弛後,也可以透過浸泡熱水,在一分鐘內恢復原本的彈性,有效的延長它的壽命。
  另外,Sophie 還特別將 Invisibobble 的定價設得比一般髮圈貴 3 到 4 倍。因為,她相信定價比較高,才會讓客戶珍惜這個產品。而且,這也能夠避免過度消費而造成環境污染。

(圖說:Invisibobble 創辦人 Sophie。圖片擷取:Sophie 的 IG
  去年,Invisibobble 的營業額已經突破 2,000萬歐元。而它的產品也在 70 多個國家,超過 1000 家店面發售。真沒想到一個小小的髮圈,竟然擁有那麼龐大的商機!
 
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