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透過「貴人」相助,19歲女孩打造市值32億美金的獨角獸公司!

2019-11-25
創新拿鐵/戴羽
透過「貴人」相助,19歲女孩打造市值32億美金的獨角獸公司!
圖片來源 : Melanie Perkins
【SmartM解讀】在職場中,我們都知道有「貴人相助」勝過「自己過勞」!當 19 歲的 Melanie Perkins 發現設計軟體太難用,想要將它變簡單讓「大家都能設計」,他開始尋求身邊「貴人」的協助,最後還創辦了一家價值 32 億美金的公司!
 
 
創新點:要求投資者提供意見,透過實現這些意見,加強投資者的信心。
 
Melanie Perkins 1988 年出生於澳洲伯斯 (Perth) Melanie 從小就對「經營」非常有興趣,14 歲那年,他織了一些圍巾,然後拿到店鋪寄賣。這段經歷,讓他感受到建立自己事業是多麼的自由與興奮,也讓他之後敢做更大的嘗試。
19 歲那年,Melanie Perkins 進入西澳大學 (University of Western Australia) 修讀大眾傳播。在上設計課時,發現使用的軟體都非常複雜,很多同學花了一個學期,才搞懂每一個按鈕的位置與功能。
於是,他就在想:「如果能夠打造一個簡單又好用的軟體,人們的創業就不會被限制住,而且還可以顛覆傳統的出版業!」。於是,他踏出正式創業的第一步。
 
本文 4 大重點:1. 將夢想拆小,先挑戰自己能夠處理的事。2. 不要一個蘿蔔一個坑,要堅持找到對的人。3. 改變問問題的方法,讓投資者漸漸增加信心。4. 堅持免費的產品,靠著販賣額外的圖片與服務賺錢。
 
1. 將夢想拆小,先挑戰自己能夠處理的事。
「讓人人都能設計,顛覆出版業」,對 19 歲的少女來說,是一個非常大的夢想。Melanie 在和他男朋友(也是之後創業的共同創辦人)Cliff Obrecht 商量後,決定將夢想拆小,先挑戰能夠應付的問題。
 
 
圖說:Cliff Melanie (圖片擷取:Melanie 的 Medium
 
Melanie 的母親是一名老師,每年都因為出版校刊而頭痛。因為他和大部份老師一樣對設計沒有研究,但是卻被要求做出一本看來非常專業的刊物。除了不懂設計,老師們也沒有合適的工具,因此,只能使用自己最熟悉的軟體:微軟的 Word 去設計校刊。
除此之外,校刊的市場雖然小,但是,每間學校都需要它。另外,校刊是一年一期的,所以,工作量也不會太大,適合還是學生的 MelanieCliff Melanie 大一歲,也是西澳大學學生)。基於這些原因,Melanie 認為,這是一個有機會的市場。
(同場加映:Melanie 讓人人可以設計校刊,這家公司讓人人可以設計 T-Shirt!請看:如果你在職場的角色是「維他命」,前途岌岌可危!這家T-Shirt設計平台,教我們如何變成顧客的「止痛藥」!
Melanie 想要解決的問題,是提供一個容易使用、而且能夠讓多人快速討論設計的工具。所以,他和 Cliff 打算打造一個在網路上的平台。這樣,老師們就不需要安裝任何軟體,減少麻煩。另外,一起合作的老師,也可以輕易的透過網路,快速的為設計提供回饋,而不是依靠 Email 將設計寄給大家,然後等大家分別回饋後,再整合。
當然,對於老師們來說,最關心的除了好不好用,就是費用要多少。由於校刊一定要實際列印出來,所以,Melanie 可以免費的讓老師們使用這個平台,並透過列印校刊來賺錢,這就可以讓最難處理的「錢」問題,迎刃而解。也就是說,使用這個軟體的老師們,只能夠設計,但無法將設計列印出來。在設計完成後,他們就讓 Melanie 知道需要多少本實體校刊,Melanie 將它列印出來後,再按數量收費。
有了想法,Melanie Cliff 向親友們借錢作為他們的創業基金,接著就開始找人撰寫程式。由於 Melanie Cliff 都不懂寫程式,因此,他們將需求,一頁一頁的仔細寫下,Melanie 還將畫面畫出來,然後就帶著這份 80 頁厚的需求,去拜訪珀斯的軟體公司。大部份的公司在看了他們的設計後,都認為這是不可能的,但最後總算找到一家願意承接這個專案的公司。
6 個月後(2008 年),這個名為 Fusion Book 的平台總算上線,因為當時市場上並沒有太多的工具,所以,很快的就有一家學校訂了 200 本校刊。在第一年,他們得到了 16 家學校的生意,接著,這個數字就開始滾雪球似的變成 50 家、100 家、300 家。Fusion Book 也快速的變成了一家穩定獲利的公司。
 
 
圖說:Melanie 在宣傳 Fusion Book(圖片擷取:Melanie 的 Medium
 
2. 不要一個蘿蔔一個坑,要堅持找到對的人
Fusion Book 的應用上了軌道後,Melanie 開始思考他的初衷:「讓人人都能設計,顛覆出版業」。透過 Fusion Book,他知道想要達到目的的技術是有的,但是,他不知道下一步該如何前進。
2009 年的一場研討會中,Melanie 認識了他最重要的貴人;創投大師 Bill Tai。在聽了 Bill 的演講後,Melanie 總算對下一步有更多的想法,那就是:找個投資人!而在和 Bill 短暫的自我介紹後,Bill 告訴他:「你下次到舊金山的時候,我們好好的聊一下吧!」。就因為這句話,Melanie 馬上買了機票,一個人飛到舊金山去拜訪 Bill
 
 
圖說:Bill Tai(圖片擷取:OSLO
 
在舊金山和 Bill 的「午餐會」並沒有很順利。Melanie 因為沒有任何見投資者的經驗,他選擇將簡報都列印出來。當他和 Bill 在一面吃午餐、一面討論構思時,一大疊的紙讓場面變得很混亂。而且,在 Melanie 拼命講解的時候,他發現 Bill 不斷的在發訊息,沒有專注的聽他的解釋。在會議結束後,Melanie 覺得這次沒有希望了。
殊不知在當天晚上,Melanie 收到了 Bill Email。在 Email 中,Bill 說如果 Melanie 能夠建立起自己的技術團隊,那他就願意投資。另外,Bill 也請 Melanie 去拜訪另一位貴人 Lars RasmussenWhere 2 Technologies 的共同創辦人(後來被 Google 收購,成為了我們熟悉的 Google Maps)。原來,Bill 在一邊聽 Melanie 介紹時,就一邊想誰可以協助 Melanie,並馬上發訊息和他認為合適的人聯絡,將 Melanie 介紹給他們。
(同場加映:想要學 Melanie,第一次簡報就成功?請看:一次教會你,Google、Apple、Amazon產品發表會上用的簡報技巧!
 
 
圖說:Melanie 帶去找 Bill 的簡報(圖片擷取:Melanie 的 Medium
 
由於 Bill 相信 Lars 對技術的判斷,因此,他也要求 Melanie 在招募技術團隊成員時,一定要得到 Lars 的批准。Melanie Lars 一見如故,他們對認為未來所有出版與設計的需求,都會被整合成一個工具。因此,Lars 也同意擔任 Melanie 的顧問。但是,Melanie 沒有料到的是,Lars 對技術團隊要求之高,讓他在接著的一年中,都沒有找到任何 Lars 滿意的人。
Lars 覺得這樣下去也不是辦法,於是,就主動的介紹了兩位之前在 Google 的前同事 Cameron Adams Dave Hearnden Melanie。而這兩位貴人,Cameron 後來成為 Melanie 的另一位共同創辦人,Dave 則是成為了公司的技術長。
 
 
圖說:CliffMelanie Cameron(圖片擷取:Smart Company
 
有了兩位前 Google 的高手加入,Melanie 總算有了自己的技術團隊,而他們也成立了新公司 Canva,開始「讓人人都能設計」!
 
3. 改變問問題的方法,讓投資者漸漸增加信心
在成立技術團隊的同時,Melanie 也在努力的尋求更多資金。Bill 知道後就問他:「你會風箏衝浪嗎?」。
原來,Bill 非常喜歡風箏衝浪 (Kitesurfing) 而且,每年還會在夏威夷舉辦一個研討會,讓創投者和新創公司互相認識。所有參與者早上參加講座、下午一起風箏衝浪。Melanie 聽到這個難得的好機會,馬上拉了男朋友 Cliff 一起去學風箏衝浪,還要趕在研討會前將它學會。
 
 
圖說:正在風箏衝浪的 Bill(圖片擷取:CNN
 
在研討會中,Bill 給了 Melanie 一個對所有參與者講話的時段,而 Melanie 也成功的吸引了一些創投的興趣。但是,這些創投都期望看到更多的人有興趣,他們才願意投資。因此,Melanie 接著就要開始說服更多的人。
在離開夏威夷後,Melanie Cliff 一起回到舊金山,開始拜訪不同的創投者。但是,他們的運氣並不好,在花了一年時間,見了超過 100 位創投後,依然找不到人願意投資。於是,他們決定調整簡報策略。
首先,他們將每一次的簡報中,創投者最關心的問題,做成新的投影片,然後放在簡報的最前面,務必要在下一場簡報一開始,就先說明這些問題。例如:有創投因為完全不懂設計,對這個市場不熟悉,所以選擇不投資。 Melanie 就做了一張投影片,快速的介紹了這個市場,以及目前市場上缺乏了什麼服務。
另外,Melanie 也改變了他問創投者的問題。Melanie 不問他們是否願意投資,而是問他們是否可以針對他的簡報,提供一些意見。會議結束後,Melanie 就會開始針對創投提出的意見做出修改。一個月後,Melanie 會再約同一位創投見面,讓他看到提出意見有被處理。這樣來回幾次後,創投就會感受到 Melanie 的誠意,進而更願意投資。
Melanie 的兩個策略,讓願意相信他們的創投越來越多。最後,他們的種子輪募資,竟然超過了原定的 150 萬美金!
 
4. 堅持免費的產品,靠著販賣額外的圖片與服務賺錢
有了人才,也有了錢,Melanie 馬上將精力都投注在打造出他心目中理想的產品。結果,他們花了整整一年的時間,才完成了 Canva 平台的開發。
由於 Melanie 希望這個平台真的能讓每個人都能夠設計,因此, Canva Fusion Book 一樣,在使用上是完全免費的。不但如此,平台也不會在用戶的設計上加浮水印,或者是在平台插入廣告,為的就是要讓每一個用戶都能夠完整的使用 Canva。既然 Canva 的使用是免費,Melanie 就決定要透過販售額外的圖片、字型等來賺錢。
 
圖說:Canva 平台上免費和付費的圖片(圖片擷取:Canva 官網
 
2013 8 月,Canva 正式上線。由於在種子輪募資時,有不少的知名人士投資他們,例如:美國演員伍迪哈里遜(Woody Harrelson,飢餓遊戲)以及 歐文威爾森(Owen Wilson,博物館驚魂夜),而且,團隊中有非常多出名的技術人才(Cameron Dave 都是從 Google 出來的),因此,Canva 得到非常多的報導。這些報導也成功讓 Canva 在正式上線前,就有 5 萬人排隊等著成為用戶(Canva 剛上線時,不是每個人都能成為用戶,是需要申請的)。
上線後,Canva 也推出了許多不一樣的服務,例如,用戶可以選擇要 Canva 協助列印,然後將成品寄到用戶家中。而企業用戶也可以選擇每月繳費,升級成企業版,就可以得到更多讓團隊共同創作的功能。
因為 Melanie 堅持讓免費用戶,也能夠使用完整的功能,約 25,000 家非營利組織因此受惠。它們能夠透過 Canva 設計出更專業的文宣,讓更多的人能夠投身公益。這對 Melanie 來說,是非常有成就感的事。
 
圖說:Melania(圖片擷取:Melania 臉書
 
經過了 12 年的努力,今年 (2019) 31 歲的 Melanie 成功的帶領 Canva 變成澳洲最大的獨角獸之一,目前公司價值 32 億美金。Canva 的用戶已經產出了超過十億份設計,而且還以每秒 33 份的速度增加著。
Melanie 下一個目標:如何將 Canva 的用戶數量,從現在的 1800 萬,成長到每位使用網路的人,達到他的初衷:「讓人人都能設計」。
 
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參考資料:
 
 
本文出處

 

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